美国王牌飞行员吉尔比:曾击落22架敌机,却因为一个失误而死亡

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美国的飞行员一直都以其强大的作战能力闻名全球,尤其是二战期间,美军陆航的航空兵为打击日军和德军做出了不少贡献,因此二战期间美国出现了不少王牌飞行员。尼尔·吉尔比就是美国二战期间出现的一位非常优秀的王牌飞行员,他在二战中一共击落了22架敌机,还曾获得荣誉勋章,至今被人称颂。然而就是这样一位王牌飞行员,却在二战即将结束的时候,因为一个失误而失去了生命。

尼尔·吉尔比1940年加入美国陆航成为飞行员,并在两年多的时间里成功升任第5航空队第5战斗机大队队长。1943年初,吉尔比所在的第5航空队在西南太平洋主动出击攻打日军。然而当时陆航第5航空队的主力是P-47战斗机,与日本的战斗机相比,P-47太过笨重,并不占优势,而且当时P-47航程有限,不适合在广袤的太平洋上作战。不过当时第5航空队的指挥官对吉尔比和他的队员非常有信心,认为只要扬长避短就可以取得胜利。

吉尔比也没有辜负上级的信任,与日军遭遇后,吉尔比迅速率领32架P-47对日军进行攻击。由于P-47太过笨重,低空盘旋远不如日军飞机有优势,所以吉尔比就发挥P-47的优势,从高空快速俯冲攻击敌机,击中后立刻拉升。在吉尔比的率领下,美军给了日军沉痛一击,在这场战斗中,吉尔比一人就击中了2架敌机,并且在10天后的战斗中又击落一架日军的战斗机。

在之后的一次战役中,吉尔比充分发挥P-47的高空优势,扬长避短,一人击落7架敌机,尽管其中1架没有被拍到,但是瑕不掩瑜,吉尔比的能力依旧得到了认可,他被颁发了荣誉勋章。到1944年春天的时候,吉尔比已经击落了19架敌机,与当时美军飞行员头号王牌的成绩只差2架。然而还没等吉尔比追上竞争对手的脚步,他就因为自己的一个失误失去了生命。

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1944年3月,吉尔比和战友执行任务时发现了敌机,在这场战斗中,吉尔比犯了一个致命的低级错误,他在追击敌机时,逐渐下降高度,试图绕到敌机身后进行打击。但日军战斗机的盘旋格斗能力远远超过美军战斗机,最终吉尔比被4架敌机围攻并击落,一代王牌飞行员就此陨落。

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