山本五十六被击毙,6架护航零式却毫发无伤,飞行员的下场如何?

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1943年4月18日,日本联合舰队司令官山本五十六乘坐轰炸机赴前线视察时,在布干维尔岛上空遭美军P-38战斗机伏击,机毁人亡。这次事件被日本海军称为“甲事件”,影响非常深远。

值得注意的是,为山本五十六护航的六架零式战斗机,在此战中全身而退。那么,在出现如此严重的过失后,六名零式飞行员后来情况如何呢?

第204航空队的六名飞行员

4月18日,山本五十六大将和参谋长宇垣缠中将分头乘坐两架一式陆上攻击机(轰炸机)从腊包尔起飞,负责护航的则是驻腊包尔的日本海军第204航空队的零战队。山本一行指定的护航战斗机只有6架零式,第204航空队飞行队长宫野善治郎大尉曾进言增加到20架护航机,但是联合舰队司令部却以“不必要”为由驳回。山本五十六似乎对零式战斗机的性能依然比较迷信。

尽管如此,宫野善治郎大尉还是安排了9架零式起飞护航,但是中途第二小队战斗机的长机故障,僚机也一同返航,所以护航机又变成了6架。

这六架护航零式的飞行员(照片从右上到左下)分别是指挥官兼第一小队长森崎武(预备中尉)、二号机辻野上丰光(一飞曹)、三号机杉田庄一(飞长)。第二小队长日高义巳(上飞曹)、二号机冈崎靖(二飞曹),三号机柳谷谦治(飞长)。

这六名飞行员新老搭配,最年长的是森崎武、日高义巳和柳谷谦治都是24岁,辻野上丰光是21岁,冈崎靖是20岁,最年轻的杉田庄一只有18岁。然而,年龄最小的杉田庄一,后来却成了日本海军战绩最高的空战王牌之一。这时的杉田庄一还是个新手,但已经拥有过击落B-17轰炸机的记录,初步崭露头角。

军衔最高的森崎武预备中尉,1940年作为飞行科预备学生7期生加入日本海军。在中途岛海战中,森崎武是一名进驻中途岛的零战飞行员,没有参加战斗,但航母沉没时身负重伤,导致视力不好,经常戴着太阳镜。

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六架零式被“调虎离山”

山本五十六被击落的过程,这段战史很多人都非常熟悉了。美军通过破译密码,获知了山本一行的行程时间和路线,因此在4月18日早晨,从瓜岛亨德森机场起飞了18架P-38“闪电”战斗机,在布干维尔岛上空进行了伏击。在战斗中,美军分成了两组,掩护组的12架在6000米高空引开护航的零式战斗机,攻击组的6架则从低空攻击2架一式陆攻。

然而,作为护航机指挥官的森崎武竟然轻易上当,在发现美军掩护组的12架P-38来袭后,竟然丢下了山本座机,带着全部6架零式冲了上去。

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据宇垣缠座机的幸存者驾驶员林浩(二飞曹)回忆称,飞行途中,护航的零式长机(森崎武)突然飞到轰炸机的一侧,用手势警示有美机来袭,随后就飞了上去。两架一式攻击机也加速开始逃跑。

据日本投降后唯一幸存的柳谷谦治回忆,当时两个小队的指挥官森崎武和日高义巳全都冲向了美机掩护组,僚机也都跟了上去。6架零式在迎头状态下就开始了威吓射击,美机也迅速被驱散,双方都没有任何损失。但是,零式战斗机在掉头准备咬住P-38的时候,却发现山本五十六的座机已经在冒烟了……

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正是因为6架零式战斗机被“调虎离山”,从低空杀来的美军攻击组6架P-38轻松捕捉到了山本五十六和宇垣缠的座机,将其双双击落。山本五十六座机乘员全部毙命,二号机的宇垣缠中将、北村元治少将、驾驶员林浩共三个人侥幸逃生。

6架零式战斗机赶回来的时候,美军P-38凭借高速优势已经扬长而去。虽然美日双方都吹嘘“击落了对方多架战斗机”,但实际只有一架P-38未返航。

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六名飞行员事后竟没有被处罚

与多数猜想的不同,六名零式飞行员虽然犯下了严重错误,导致联合舰队司令长官毙命,而且自己却毫发无伤,但是却没人在事后遭受真正处罚。

六架零式战斗机返回腊包尔机场后,飞行员正常返回了宿舍。据一名同僚回忆道,18日夜间,他与杉田庄一在凉台乘凉时,杉田突然说道:“其实,今天我去护卫了长官机,但是长官机被打了……”几天后,山本五十六的遗体被运回腊包尔。此后第204航空队似乎什么事都没发生,一切工作照常。

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从这些细节看,日本海军对山本五十六毙命一事(海军甲事件)进行了严格保密。第204航空队在事后“太过于正常”,才是真正的不正常。

参战的六名零式飞行员,后来继续正常升空作战,并没有被刻意安排去送死的战斗。甚至于,冈崎靖、辻野上丰光和杉田庄一在5月份先后正常晋升军衔。尽管如此,由于战争的残酷,六名零式飞行员仍然一个个先后阵亡,只有柳谷谦治最终幸存到了二战结束。

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六名飞行员的结局

在1943年大多数时间里,驻扎腊包尔的日本海军第204航空队一直参与着残酷的所罗门群岛空战,大量新老飞行员都在消耗性战斗中殒命。六名零式飞行员也逃不过这种命运。

6月7日,鲁塞尔岛爆发空战,日高义巳上飞曹和冈崎靖一飞曹首先战死。也是在这场空战中,柳谷谦治飞长的零式被F4F“野猫”的机枪命中座舱,右手被打掉四根手指,最后勉强逃离战场。然而,负伤致残的柳谷却成了最幸运的人,被医院船送回了日本本土。

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6月16日,瓜达尔卡纳尔岛爆发空战,森崎武预备中尉和第204航空队飞行队长宫野善治郎大尉同时被击落战死。

7月1日,伦多瓦岛爆发空战,辻野上丰光上飞曹被击落战死。

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最后是成长为王牌飞行员的杉田庄一,他在腊包尔久经战斗,获得了不少战绩。8月26日,杉田庄一在布茵机场上空迎击美机时被击落,跳伞时受到重伤,随后也被运回日本国内。杉田庄一伤势恢复后,继续在马里亚纳、菲律宾等地参加了许多战斗,最终在本土加入了著名的第343航空队,乘坐了新型“紫电改”战斗机。

1945年4月15日,美机空袭鹿儿岛的鹿屋航空基地,杉田庄一在地面驾驶“紫电改”紧急起飞,但是在滑跑过程中被F6F“地狱猫”击中身亡。根据日本当局公布的数字,杉田庄一单独击落战果高达70架,还有共同击落战果40架,在日本海军中名列前茅。

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最终,六名护卫山本五十六的零式飞行员,只有柳谷谦治侥幸活到战后,在2008年才因病去世,活了88岁。

值得一提的是,“甲事件”中被击落的一式陆攻二号机驾驶员林浩,也活到了2006年。但是林浩一直拒绝和柳谷谦治见面,可能对护航零式的失职仍然报以怨恨。(作者:陶慕剑)

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