淮南厉王刘长绝食而死之谜:究竟是自己作死?还是被汉文帝捧杀?

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汉高祖刘邦一共有八个儿子,其中第四子是后来的汉文帝刘恒,第七子是淮南厉王刘长。

刘长的身世和刘恒一样,都是汉高祖刘邦和其母亲一夜情的“产物”,相比较起来,刘恒更加幸运一点,至少从小有母亲的抚养,而刘长却是在牢狱中出生,他出生以后,自己的母亲赵姬就自杀了。

自小没有母亲的刘长,刘邦将其交给吕后抚养,因此在刘邦死后,刘邦开始大肆屠杀刘邦的儿子和女人的时候,这个小王爷刘长能够逃过一劫。所以等到汉文帝继位的时候,刘邦的八个儿子仅有刘恒和刘长在世。

不过刘长的下场并不太好,史书记载他最后是绝食而死,关于他的死因也是众说纷纭,有人说他是自己作死,有人说他是被刘恒捧杀。那么这到底是怎么一回事呢?说起他的死,就不得不说到他的造反和骄横跋扈,面对这样一个弟弟,汉文帝刘恒又是怎么处理的呢?

一、刘长造反的前因后果

刘长为什么要选择造反?答案只有一个——复仇

刘长究竟有什么仇什么怨?

上文说到,刘长刚一出生,自己的亲生母亲就自杀了,导致刘长从小就是一个没有母亲的孩子。造成这样的结果,主要有三个元凶。第一个就是刘邦,当年赵姬被下大狱,曾经找人告诉刘邦自己怀孕的事情,可刘邦因为刺杀,正在气头上置之不理;第二个就是审食其,他是吕后身边的红人,赵姬也曾经找他向刘邦报告,可审食其也没有做;第三,吕后,虽然吕后抚养了他,但是当年正是因为吕后的妒忌,才没有向刘邦说明这件事。

等到汉文帝继位的时候,刘邦和吕后去世,唯一的一个仇人就是审食其了。

刘长从小被吕后抚养,养成了骄横跋扈的性格,而且在当时刘邦活着的儿子中,也仅有他的刘恒,因此刘恒总是对他的骄横跋扈睁一只眼闭一只眼,即使刘长总是无视汉朝法令,汉文帝也从不追究其责任,这也让他更加无法无天。

最重要的一点是,刘长并不是无能之辈,他的武力值爆表,相传他“力能扛鼎”,力气大的和项羽有一拼。

也正是他的大力气,导致他直接报仇成功。

一天,刘长亲自去“拜访”审食其,审食其不敢怠慢,亲自出门相迎,没想到的是,刘长居然拿出一把大铁锤,对着审食其的脑袋就砸了过来,审食其被当场砸倒,刘长的随从随即割断了审食其的脖子。

这在当时绝对是一件震惊朝野的事情,私自杀死朝中大臣,而且还是一个侯。

刘长做完这件事,并没有选择逃避,而且直接面见汉文帝,光着膀子请罪,而且明确告诉汉文帝,自己杀死审食其,就是为了报当年的仇,自己的母亲自杀,审食其是元凶首恶之一。

现在压力全到汉文帝头上了,该怎么处置自己的弟弟成为最大的难题。

杀了国家侯爷,这可不是一件小事,如果不予追究,汉文帝没有合适的理由,国法难容,而且给人留下了把柄,处置吧,人家又说他杀害自己的兄弟。那么汉文帝刘恒该怎么选?

最终的结果是,汉文帝选择默不作声,没有追究这个弟弟的罪责。

可这样的行为难免有姑息养奸的作用,这也使得刘长愈发的骄横跋扈。

从此以后,刘长更加无视中央的法令,甚至他下的命令称为“制”,这可是皇帝才有的特权,不但如此,还给自己重新制定了一套法令,这完全不把中央和汉文帝当回事。

杀害审食其,不但没有让刘长获罪和反省,反而让他胆子越来越大,汉文帝前六年,刘长居然派了七十个人联合棘蒲侯的太子柴奇,准备了四十辆车准备谋反。

不过这次行动很快就被发觉,汉文帝调刘长进京,以丞相为首的大臣要求严惩刘长,最终汉文帝没有处死刘长,只是将他押到蜀郡监视居住,相当于软禁,可是在途中,沿途的官员没有接到朝廷的法令,未揭下囚车上的封条让刘长活动,最终刘长不甘受辱,选择绝食而死。

就这样,刘邦唯二的儿子,现在就剩下汉文帝刘恒了。

回过头来想想,刘长的这次造反有诸多疑点:

其一,你才刚刚杀了辟阳侯审食其,皇帝没有追究责任,你应该感恩戴德和反思自己的行为,可是刘长呢?居然干起了造反的勾当。诚然,刘长骄横跋扈惯了,或许他认为皇帝应该有他一份。

其二,造反当然要评估一下自己的力量,也要进行充分的准备,而刘长呢?造反的所有人马不过区区七十个人,以及四十辆车?你是在跟我开玩笑吗?这玩意能造反?你怕是平安县城都出不去。

因此,刘长的这次造反事件不明不白,不合情不合理,让人一脸蒙圈。

二、汉文帝怎么对待刘长?

目前有两种说法,一种是说刘长之所以最后绝食而死,是自己作死,咎由自取;另一种说法是,刘长是因为汉文帝的捧杀而死。那么哪种说法更加靠谱呢?其实不管是刘长自己作死,还是汉文帝刘恒捧杀,取决于刘长和汉文帝的行为,刘长的行为前文已经说到,那是绝对的作死,那我们来看看汉文帝的做法。

前文说到,刘长杀了辟阳侯审食其,汉文帝选择了沉默,并没有追究自己弟弟的罪过,这是汉文帝第一次放过刘长。

第二次就是造反事件了。刘长造反的计划暴露后,大臣都要求应该依法治罪,可汉文帝刘恒呢?下诏说不忍心对自己严刑峻法,要求大臣重新商议。

第二次大臣依旧要求严惩刘长,可汉文帝不答应处死刑,只同意废掉王位。

第三次大臣要求将刘长押解到蜀郡软禁,允许刘长的妃嫔跟随,而且提供一切用需,并且规定,在押解的途中,每天五斤肉,二斗酒。

从汉文帝的行为来看,三翻四次都没有杀刘长,可谓是黄恩浩荡了吧,要知道,在任何一个朝代,谋反都是死罪,就样,汉文帝都不顾大臣的反对,坚持三次留下了弟弟的姓名,只是将其软禁,对于雍正来说,这简直一个天上,一个地下。

不但如此,汉文帝似乎根本没想过杀掉自己的弟弟,甚至都没打算严惩他,他曾经说,将他发配到蜀郡,只是想让他吃点苦,磨磨性子,言外之意不就是以后再让他回去呗。

当汉文帝刘恒听说自己弟弟绝食而死的消息以后,十分难过,并且将沿路的渎职的官员全部处死。要知道,汉文帝是一个明君,很少看见他这么杀人的,这一次因为弟弟的死,汉文帝才大开杀戒,这对于汉文帝来说是非常反常的,可见刘恒对自己弟弟的宽容和爱。

最后一点,刘长绝食而死以后,汉文帝下令厚葬刘长,还是那句话,哪一个造反的,死了还能有这个待遇的。而且汉文帝还将刘长的四个儿子全部封侯,过了几年,除了小儿子去世外,剩下三个儿子全部封王。瞧瞧,一个造反之家,不但没有被株连九族,相反厚葬的厚葬,封侯的封侯,封王的封王,汉文帝对弟弟家的恩德肉眼可见啊。

再来说说,刘长的死,是不是汉文帝刘恒捧杀的结果。

首先就是疑点众多的造反事件,刘长不是傻子,汉文帝刘恒更不是傻子,七十个人,四十辆车就能造反,这简直是开玩笑,不管你信不信,反正我是不信。以刘恒的手段和城府,相信这样的造反,简直是天方夜谭,因此有人说刘恒全都是伪装的。

其次,刘恒难道不知道姑息养奸和放纵的后果吗?杀了辟阳侯没有之罪,造反也没杀。而且当刘长按照皇帝的规格生活后,袁盎已经提醒过汉文帝,说这样娇惯下去,肯定后患无穷,难道汉文帝不知道这样做的恶果,反正我是不信,因此这是不是汉文帝故意放纵和捧杀他。

不但如此,当刘长做了一系列荒唐事的时候,刘恒不但没有责备,还好心专门让自己的舅舅去劝说刘长,这是不是进一步的“韩信惯娃”。

最后一点,有人说汉文帝是借刀杀人,他深知弟弟的性格和为人。刘长性格刚烈,不忍受辱,因此当刘长造反以后,将他押送到蜀郡,本身就是羞辱他,最终刘长也不堪受辱,选择绝食而死。

同样的,袁盎也提醒过汉文帝,如果用这种方式处罚刘长,他性情刚烈,这么带有羞辱意味的方式对待他,他很有可能死在路上,这样陛下就会担上杀弟的恶名。可刘恒听完以后坚持这么做,那只有一个理由,这正是刘恒想要看到的结果,就是要他不忍受辱,然后自杀

可以说,这两种说法都有其道理,刘长骄横跋扈是不假,最后绝食而死有自己作死的原因。不过也不能忽视汉文帝刘恒的作用,袁盎的两次提醒,汉文帝都没有听进去,以汉文帝的聪明头脑,不可能想不通这其中的厉害,那么既然明知这样做不对,那就只有一个理由,汉文帝是刻意为之,刘长之死,汉文帝刘恒的确有“韩信惯娃”和捧杀的意味。

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