明朝为何没能恢复元朝的疆域?除了草原,大明继承了元朝全部遗产

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明朝打败元朝,已经是一种幸运,更遑论恢复元朝的所有疆域了。

而且,元朝的疆域也仅是地图疆域、名义疆域,或者说曾经打下来的疆域。

大蒙古帝国,巅峰之后便立即跳水。

灭掉南宋之后,蒙古人遭遇了边际收益递减的问题。南宋以外的地方,蒙古人勉强还能打下来,但成本已经急剧上升。

这时候,即便能打下来,蒙古人也很难在当地建立统治。

帝国包容多样性,但包容多样性的帝国必须要有一个故事、一个政治秩序。罗马帝国要有罗马的帝国故事、要有罗马的政治秩序。

大蒙古帝国,也要遵循这个帝国定律。

所以,包容多样性的帝国,也要用自己的故事和政治秩序抹平多样性。

于是,帝国的单一性与地区的多样性,就形成了一对矛盾。

大蒙古帝国以及大元帝国,不可避免地遭遇了这对矛盾。而且,横扫欧亚大陆的蒙古人并没有解决这个矛盾的能力。

蒙古人虽然武功卓著,却文治匮乏。除了军事,他们的一切都是落后的。蒙古人面对自己打下来的庞大疆域,只有两条路可以选:

一条是保持传统,蒙古人还是横扫欧亚大陆的蒙古人。然而,这种马背上的蒙古人却无法在当地建立统治,最后只能退回草原。

一条是融入当地,蒙古人变成了波斯人、俄罗斯人和中国人。然而,这种被同化的蒙古人已经不是当初的蒙古人了。

于是,地域和民族的多样性,压倒了帝国的单一性。这是巅峰之后的蒙古人,所必然遭遇到的趋势。

这是趋势,而不再仅仅是个矛盾或问题。

在东方,大元帝国在保持传统和融入当地的纠结中,就被更具当地特色的大明帝国消灭掉了。

在西方,大元帝国倒下的11年前,旭烈兀建立伊利汗国先是迅速突厥化,也就是融入了当地,但随即又被更具当地特色的各方力量所肢解。

在中部,身处四战之地的察合台汗国,在窝阔台汗国、伊利汗国、金帐汗国和大元帝国的包围打击之下,快速分裂。西察合台出现了突厥化,崛起了帖木儿帝国。东察合台虽然被灭,但保持了蒙古传统,一直持续到清朝。

在北方,金帐汗国存在了两百多年,虽然努力融入当地,却还是无法得到俄罗斯王公们的认同。先是分裂为喀山、阿斯特拉罕、克里米亚等一些小的汗国,后来又被崛起的俄罗斯逐渐吞并。

就大元帝国来说,其最大的贡献就是扩大了当今中国版图的基本盘。甚至,我们都可以说,现代中国的南方界限是蒙古人划定的。

赵匡胤玉斧一劈,放弃了大渡河以外的土地。所以,宋以后,这些地方就是外国。但是,蒙古人重新把云南和西藏纳入了中国版图。

灭掉南宋之后,蒙古人也向东南亚进行了扩张,却都遭遇了失败。而之所以失败,不是因为蒙古人变弱了,而是因为边际成本已经无法被边际收益所抹平。

蒙古人试图从海上进攻越南南部的战婆,但遭遇了占婆人的坚壁清野;还试图从越南北部的安南进攻占婆,却被安南两次击败。

蒙古人还进攻过缅甸和泰国,但最后都无法在当地建立统治,最后只能悻悻退回。蒙古人进攻过爪哇,但也没有成功。

凡是蒙古人打下来的地方,几乎都被纳入当今中国的版图;而凡是蒙古人没有打下来的地方,几乎都成了外国。

至于更东方的朝鲜和日本,也是如此。

朝鲜仅是臣服,却说不上征服。因为朝鲜的内部反抗势力始终没有被消灭。忽必烈两次进攻日本,却都以失败告终。

不是朝鲜和日本的实力有多强,也不是蒙古人的力量跳水了,甚至都不能说这两个国家的运气有多好。真正的原因就是帝国扩张是有成本的。当扩张收益不足以抹平扩张成本的时候,扩张总会遭遇失败。

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至于明朝打败元朝的原因,第一个就是边际成本太高、边际收益不足,蒙古人无法有效统治中国南方。

所以,大元帝国最先失去控制的地方,是中国南方。具体来说,就是南宋曾经统治过的地方。

“崖山之后无中国”,一批南宋精英葬身海底了。但是,精英们的衣钵魂魄并未消失,两宋王朝的国族意识一直非常强悍。

开始,仅是一些不满元朝统治的小碎片,在农民起义中,自发形成了具有当地特色的割据政权或军事力量。这些人首先要反的,就是元朝。

随后,这些小碎片开始上演战国争霸,逐渐汇集形成了几个大的军阀,长江上游的明玉珍、长江中游的陈友谅、长江下游的朱元璋、苏浙一带的张士诚以及浙江南部的方国珍。

长江流域,是当时中国经济最为发达的地区。

同时,长江流域更南,还有两个忠于元朝的军阀,福建的陈友定和广东的何真。但这两个军阀不仅本身处于边缘地带,而且根本无力扭转形势。

最后,战国争霸后,朱元璋胜出,成功锁定了除四川以外的整个中国南方。

而明朝打败元朝的第二个原因,就是多样性与单一性的矛盾。

相对大蒙古帝国和大元帝国的单一性,更具文明优势的中原多样性开始集中力量,发动统一战争。

历代统一战争,都是从北向南。只有明朝统一,是从南向北。前者是儒家情境下的地理胜出和实力胜出;后者则是中原农耕文明对草原游牧文明的竞争胜出。

朱元璋北伐,与东晋的刘裕北伐,都是首先从山东开始。因为锁定山东之后,便可对河南、河北发动最高效率的进攻。

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历史总是押着同样的韵脚。

不是历史故意追求相似的韵脚,而是历史也要算经济账。大家都会选择最高效率的那个韵脚。

占领山东与河南之后,明朝军队终于踏上了河北大地,并直取元大都。在封锁燕山山脉之后,朱元璋就可以关起门来重整山河,而元朝的统治也就只能落幕收场。

从河北平原出击山西高地、从山西高地出击关中形胜。大明的统一攻略,与历代王朝的统一攻略,几乎截然相反。

在明朝面前,什么关中铁律吊打中原、什么山西高地俯瞰四方,全都成了纸上谈兵。但是,这些个纸上谈兵恰恰是效率最高的方式。

为什么明朝要反其道而行之?

大趋势的从南扫北,就一定会遭遇这种被动局面。大明帝国只能逆天操作。而大元帝国,只要不放弃山西高地,就有望重新收拾中原山河。

但是,就像伊利汗国、金帐汗国的覆灭一样,蒙古人在东亚只能覆灭的更为彻底。

到底是保持传统还是融入当地,蒙古人始终纠结。在纠结之中,大元帝国不仅无力提前终结南方混战,而且还在自我消耗中无力抵挡明朝的进攻。

而大明却不存在这种纠结。目标就是取代大元,使命就是驱除鞑虏。

但是,朱元璋的大明仅仅是要对标宋朝吗?

大明的野心,不止于此。大明要继承蒙古大元的全部政治遗产。所以,朱元璋和朱棣父子就不会允许北元的存在。天无二日,大明一定要穷追漠北。

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然而,随着大明的疆域扩大到极限,大蒙古国与大元帝国所遭遇的问题,也会成为明朝的问题。

明朝超过元朝的地方,就是对越南进攻。元朝在越南一败涂地,但明朝曾经占领了云南,且建立了交趾布政司。

但交趾布政司也就存在了20余年。

一是因为朱元璋划定了不征之国,这跟赵匡胤斧劈大渡河是一个套路;二是因为明朝也遭遇了边际收益递减的问题,简单说就是经济上不划算。

我们不要以现代为基准算经济账,而要以古代为基准算经济账。如果大明定都南京,那么,就有可能保住交趾布政司。你看东吴就行了。但是,大明定都北京了,那么,交趾承铉布政司就一定要让位于草原事务。

地理远近,决定了打击半径。打击半径,也就决定了扩张的成本和效益。在当时,就是无法解决的问题。

但是,我们必须承认大明是个帝国,而宋朝只是个王朝。大明有征服草原世界的雄心壮志和努力尝试,而宋朝却在这方面明显不足。

至于明朝为什么不能恢复大元的全部疆域的问题,实际上,这个问题的前提就不成立。

因为除了蒙古地区外,大明几乎全部恢复了大元的全部疆域。甚至,更胜一筹,一度还把军事力量和统治秩序投放到了越南。

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那么,西部的察合台汗国、伊利汗国和金帐汗国呢?

这些个地方,勉强属于大蒙古帝国。元朝仅是大蒙古帝国的宗主国。但忽必烈之后,大元这个宗主也就名存实亡了。这些汗国不仅不服宗主,而且还要进攻宗主。到了后来,这些汗国不在进攻大元、也不闹事了,因为自顾不暇。

明朝只能继承大元的政治遗产,却无力超越大元,猛追大蒙古帝国了。

但是,大蒙古帝国也仅是一个空头支票,停留在概念里,都是蒙古人统治,却根本无法落地,形成统一帝国。

那么,明朝为什么不能继续向西,成就一个明朝版的大蒙古国呢?

明朝和元朝一样,故事的公约性还不够大,政治秩序也就难以继续投送了。

甚至,明朝比蒙古还不如。

因为明朝讲的是儒家故事、建的是儒家秩序。这个故事、这套秩序,连蒙古草原都难以控制。

而真正实现中原和草原一统,以及重收汉唐故土西域,还要等到清朝出手。在近代,清朝不成功,因为老大帝国这艘巨轮难以轻易转向。而在古代,清朝很成功,因为清朝已经把中央帝国的统治边界扩展到了极限。

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