探析中世纪西欧封土制在14—15世纪衰落的多重因素

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封土制盛行于中世纪的西欧,并与封君封臣制相互依赖,或者说是封君封臣制的存在为封土制的产生提供了条件,封君为了获得封臣的忠心,就会将封土赐予封臣,而封臣为了获得更多的封土,也会寻找不同的封君进行效忠。

于是封君封臣与封土共同构成了西欧复杂的封建关系。封土制在11世纪获得了迅速发展,却在14-15世纪逐渐走向衰落,封土制的兴起与封君封臣制的发展紧密联系,它的衰落也同样与封君封臣制的状态有很大关系。

西欧封土制在14-15世纪的衰败既有封土制自身的因素,也有社会因素,更是时代因素使然。封土制的基础是土地,当封君不再有土地进行封赏时,封土制同样难以维持;商品经济的发展使封土制不再适应社会的发展了。

因为封土制将大量人员固定在土地上,而“自由人”才是商品经济得以发展的真正原因,封土制带来的“劳动不自由”同样也束缚了西欧城市和工商业的发展,由此引起工商业资产阶级的反对。黑死病的盛行加速了封土制的衰落。

一、封土制衰落的自身因素

1.封土制中的土地因素

中世纪西欧封土制中的基础是土地,封君把土地分封给封臣,以此换取封臣的忠心。一方面,随着封土制的发展,身居高位的封君手中的土地越来越少,更多的土地被封臣所掌握,这就造成封君土地的减少,封君难以继续进行过去的封土,封土制实际逐渐名存实亡。

另一方面,封臣一旦分封土地,他也会成为新的封君,由此封土制实际上仍然可以勉强维持,但是14-15世纪是西欧商品经济迅速发展的时期,越来越多的封臣将自己的土地用来投资。

因此,当封臣把土地用来投资之时,传统的封土制同样也难以维持,所以封土制最终会在14-15世纪逐渐走向衰落。亨利·皮朗在《中世纪欧洲经济社会史》中强调:“经济变动的加速使土地获得了更大的流动性,因而破坏了传统的份地的划分。”

自然经济是西欧封君封臣制和封土制得以发展的重要原因,但随着商品经济的发展,封闭的自然经济已经无法适应社会发展,封建主也不能再抱守残缺,只能因时势变化而变化。

封土制的出现最早可以追溯到古罗马时期的亲兵制,亲兵制所封赏的物品不同,主要依赖亲兵与领袖人物在战争或劫掠中所获的物品,9世纪的罗斯王公就曾将大量劫掠的物品封赏给自己的亲兵。后来在法兰克王国时期,亲兵制逐渐演变为以土地为封赏媒介的制度,这主要受罗马帝国影响,日耳曼人开始将定居作为一种习惯,身上的游牧习性也逐渐褪去。

2.民族国家的兴起

14-15世纪,西欧已经出现了民族国家,以英国和法国为代表,英王和法王在教会权力受到冲击或走向衰落之际,积极收拢权力,英王亨利八世公然与罗马教会决裂,建立民族教会,整个都铎王朝的君主都致力于创建一个能将民众团结起来的宗教—英国国教。

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法王腓力四世在1309-1377年制造了震惊欧洲的阿维农之囚,以武力将教皇迁至法国阿维农,并迫使这段时间里的教皇都由法国人担任。14世纪,教皇权力下移为西欧民族国家的兴起和发展提供了有利时机。

民族国家的兴起,要求臣民只效忠君主,其他的封君都不再是效忠对象,因此,传统的以土地为核心的封臣制因为社会制度的变化而被抛弃,而且这是一种从上至下的抛弃。在民族国家兴起的同时,城市的发展也加速了封土制的衰落。

亨利·皮朗的《中世纪欧洲经济社会史》指出:“在农业社会里的新兴城市中,其商人和工匠在农业社会中的重大差别,就在于商人与工匠的生活不再决定于他们与土地的关系。”

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传统的商人与工匠都必须依附于封建主,与土地有着不可分离的关系,但随着城市的发展,商人和工匠都可以独立经营。城市的兴起使以土地为基础的农业地位逐渐下降,手工业和商业的地位和重要性逐渐提升,这也是人类进入工业社会以后,农业逐渐被轻视的重要原因。

二、封土制衰落的社会因素

1.农奴制的瓦解

亨利·皮朗认为,“农奴的人身是属于领主的,他们被束缚在劳役上,受领主的供养。领主从他们中间来补充保有地上所需的劳动者、牧人、作坊中的男女工人……”在中世纪早期,农奴对领主有着很强的依赖性,农奴的生活、婚姻、人身自由都掌握在领主的手中,这是由农奴生产带来的丰厚利润决定的。

农奴为领主耕种土地,领主有不同的等级的田地,这些耕种者对领主的依附程度也因此不同,有的是“自由人田”,有的是“农奴田”。

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农奴制与中世纪西欧封土制密切相关,封臣从封君手中获得封土后,就会购置农奴,在土地上进行生产,以一种传统的地租方式赚得利润。

然而,随着西欧商品经济的发展,农奴在土地上生产的价值远远低于土地商业化带来的价值,再加上农奴会造反和偷懒,通过农奴生产获取地租的方式已经无法满足封建主的生活。此外,物价上涨而收入不变的生产方式也增加了封建主的不满,于是封建主选择主动放弃农奴制。

农奴的大量逃亡是农奴制衰落的又一原因,中世纪大多城市规定:农奴只要在城市居住满一百零一天,就能得到自由,成为城市中的自由人。封建庄园经济的衰落是农奴制衰落的重要原因,封建庄园的封闭性和自然性使其土地所生产的物品带有明显的单一性,封建主的利润在丰富的商品经济的冲击下一落千丈。

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于是,很多封建主选择离开土地,或归属于君主,或前往海外从商,由此,封建主对农奴的直接控制大幅减弱。

三、封土制衰落的时代因素

1.黑死病的冲击

1348年,黑死病在欧洲爆发,并沿着传统的亚欧商道向欧洲各个地区扩散,欧洲人口因此减少了三分之一。在黑死病爆发之时,大量农奴逃亡,封建主越来越难以寻找到劳动力进行农村土地生产,16世纪,英法等国的农奴制已彻底解体了,农村市场广泛建立起来。

黑死病对封土制的冲击主要体现在劳动力大幅减少的问题上,没有劳动力,传统的封土制也无法维系下去,因为封臣手中保有的大量封土无法解决其生存问题,没有劳动力,这些土地只能是土地,除非封建主改变生产方式,实现土地商品化,投资商品经济。

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再者,黑死病的盛行造成大量封君封臣的死亡,于是很多土地成为无主荒地,民族国家的君主乘机收回这些土地,巩固自己的王权统治,因此,封土制也难以维持下去,封君封臣的数量也逐渐减少,大量的土地被集中于国王之手,封君封臣制和封土制都随着时代的发展而被湮没。

对于民族国家的君主来说,他们也支持农奴恢复自由,变成向自己纳税的城市自由民,因此,很多欧洲君主会选择主动恢复农奴的自由。

最后,黑死病使欧洲劳动力大幅减少,促使社会生产方式发生改变,传统的以人数优势进行生产生活的方式已经无法获得令封建主满意的收入了。

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新技术的运用需要自由人群体,因为自由人有积极的工作态度,而被束缚在土地上的农奴常常消极怠工,封建主随着商品经济的发展,也开始转换自己的身份,摇身一变成了新兴的工商业资产阶级,这在地中海周边地区非常盛行。因此,封建主和农奴共同的身份转变直接粉碎了农奴制的生存基础。

四、总结

14-15世纪的西欧属于中世纪晚期,在这一时间段内,西欧经历了翻天覆地的变化,传统的封君封臣制不再适应社会发展,封土制也因此丧失了社会基础,因为民族国家所依赖的土地都以封土制的形式被公爵等掌握,这自然为君主所不能容忍。

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西欧商品经济的发展要求出现自由劳动力,封土制将劳动力拴在土地上,延续着中世纪的传统方式,但农奴的反对之声和庄园主的盈利下降导致其必须更换方式,土地商业化成为一种新的选择。

黑死病是加速封土制衰落的偶然因素,这场鼠疫导致欧洲人口大量减少,旧有的以人数优势谋利的生产方式已经无法适应新的社会环境了,庄园主的牟利越来越少,封土制也因此逐渐遭到抛弃。

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商品经济发展带来的农奴制瓦解也为封土制的衰落提供了机会,农奴不再成为封建主谋取巨额利润的唯一手段,封建主开始投资工商业,甚至买卖官爵,主动走进近代社会的大门,这在意大利的诸城市共和国中表现得尤为明显。

五、参考文献

马克垚:《西欧封建经济形态研究》

张云鹤:《评》

亨利·皮朗:《中世纪欧洲经济社会史》

刘琼:《中世纪西欧农奴制解体原因探析》

王越旺:《西欧封建制新解》

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