一个难以启齿的问题:我拉的屎为什么总会浮起来?

在卫生间里释放自我之后,你会回头看一眼马桶中的沉浮吗?

大部分时候,人们的粪便都会在水中悄无声息地下沉——然而,也有少数人会发现自己的粪便漂在水面上,据说这种情况在人群中占了10%-15%的比例

为什么屎会漂起来?这难道是什么疾病的征兆吗?

这是一段浮在水上的木头,放在这里没有什么特别的意思 | 图虫创意

 大便为何水上漂?

这或许是个蛋疼的问题,但科学家还真对它进行过一本正经的研究。早在1972年,就有一篇名为《漂浮粪便-气体还是脂肪》的论文问世,它甚至还发表到了著名的《新英格兰医学期刊》上[1]。

便便会在水上漂,说明其中肯定含有一些密度比水小的成分。过去人们猜测,这些低密度成分有可能是脂肪,也有可能是气体——而这项研究证实,一般来说后者才是正确答案。也就是说,粪便漂浮通常是因为里面含有的气体比较多

这是一块充气巧克力,放在这里没有什么特别的意思 | Chef Studio

研究者从33位健康志愿者那里收集了新鲜粪便样本进行研究,这些人中有9个总是会拉出能漂浮的屎,而其余24个人的屎总是会沉下去。研究者把样本用线切成小块,小心地把它们丢进25℃的蒸馏水,观察了它们的沉浮状态,然后还分析了其中的成分差异。

他们发现,漂浮的样本总是含有更多气体成分,而它们的脂肪含量则与那些下沉的便便没有显著差异。如果用抽负压的方法把样本内部的气体全部去除,那么漂浮和下沉的样本密度就会变得基本相同。

 谁给便便充了气?

这些粪便内部的气体是由肠道细菌产生的。它们代谢那些未被人类消化吸收的食物残渣,可以产生氢气、甲烷、二氧化碳、硫化氢等气体。肠道菌群的个体差异导致了气体产生量的差别,也就带来了粪便沉浮的差异

改变肠道菌群能够直接影响粪便的沉浮性质,最近发表的另一项研究在老鼠身上证明了这一点。研究者无意中发现,在给无菌老鼠植入了肠道细菌之后,它们的粪便密度就会减小,变得更容易在处理样本的固定溶液中漂浮起来[2]。

肠道中入驻细菌后,无菌老鼠的粪便渐渐漂浮了起来 | Syed Mohammed Musheer Aalam et al.

各种细菌对产气的贡献不同,通过宏基因组学分析,这项研究发现给粪便“充气”最多的物种是卵形拟杆菌(Bacteroides ovatus)——当然,这还只是动物实验,结论是否适用于人类还需进一步验证。

除了菌群差异,饮食等因素(例如食物中的纤维含量)也会影响气体的产生量

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饮食和菌群组成都会影响气体产生 | Shutterbug75/ pixabay

 屎漂起来会是病吗?

一些异常状况确实能让粪便更容易漂起来,比如营养吸收不良导致的脂肪泻,或者某些肠道感染。这些情况大便通常还会有其他方面的性状改变,也会有肠道症状出现。

如果只是粪便漂浮而没有其他任何异常,那么一般无需担心

参考文献

[1]https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJM197205042861804

[2]https://www.nature.com/articles/s41598-022-22626-x

作者:窗敲雨

编辑:odette

封面图来源:THRICE

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标签: 肠道 老鼠

料友留言(数量:1条)

料友:用户bzxbry8 2022-11-22 23:07
贾浅浅就不觉得难以启齿!
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