主动放弃疫苗专利,美国这次真的想做个“好人”吗?

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东方网·纵相新闻记者 卞英豪

印度疫情爆发引发担忧,全球疫苗接种进度加剧分化,就在人类与病毒赛跑的“下半场”,美国政府画风一变,突然想做一个“好人”了——美国正在计划放弃疫苗专利。

从大规模囤积疫苗,一支也不肯给他国的“铁公鸡”;从疫苗材料“卡脖子”,导致全球疫苗产能下降的“始作俑者”。如今,开始计划放弃疫苗专利的美国,这次是真的想做一个“好人”了吗?

全球药企哀鸿遍野,但想造这类疫苗并不容易

“此举除了会加剧‘假疫苗’的扩散之外,我们暂时看不到它(指放弃疫苗专利)对人类应对病毒的挑战有什么作用。”

在美国表态支持暂时豁免与新冠疫苗相关的知识产权保护后,美国药物研究机构和制药厂商协会第一时间表达了不满。国际制药生产联盟(IFPMA)更是批评这一决定是“简单但错误的答案”。

不过,厉声批评似乎难以阻挡全球药企齐声“跳水”。

昨日,全球市场各类疫苗股一改持续半年的强劲势头,纷纷大幅下挫。A股市场中,复星医药、西藏药业纷纷跌停;港股市场,康希诺-U大跌14%;美股疫苗股同样低迷,昨日开盘,BioNTech SE跌超14%,Moderna下跌超过8%,辉瑞跌3%。

毫无疑问,疫苗企业是受影响最大的群体。如果疫苗专利被豁免,将意味着世界上任何制药厂商都可以生产仿制疫苗。那么,对于此前在研发阶段大量投入的疫苗企业而言,其损失的不仅是金钱,企业创新的动力也将因此被打击。

但需要指出的是,即使美国放弃了疫苗专利,但对于急需疫苗的发展中国家而言,他们在疫苗生产环节最大的壁垒依旧没有破除,那就是——生产技术。

以美国广泛使用的辉瑞疫苗为例,此类mRNA疫苗的核心技术为生物信息的递送系统。如果美国放弃相关专利,其放弃的仅仅是mRNA序列的专利。相关递送系统并不属于专利保护的范畴。如果美国企业不愿意贡献“商业机密”,其他国家的企业即使拥有mRNA序列,也只能望洋兴叹。

因此,如果美国真想要做个“好人”,恐怕还得要求本土企业带着自己的供应商和供应链,主动去发展中国家传授技术。可是,连贡献一支疫苗都“一毛不拔”的美国,真的会把疫苗核心技术双手奉上吗?

头痛切莫医脚,这些问题同样亟待解决

“对发展中国家来说,关键的问题不是专利或价格,而是所需原材料供应不足以及生产疫苗的技术门槛。”

著名跨国银行集团杰富瑞(JEF)的生物技术分析师Michael Yee在写给投资者的信中称,新冠疫苗的制造需要一个很长的产业链,对生物原材料、包装、瓶塞的供应,乃至物流配送等都有很高的要求。

“给发展中国家一本食谱,却不给任何原料,这似乎毫无意义。”

比起疫苗专利,更让全球着急的可能恰恰就是那一个个小小的瓶塞。以医用溴化丁基橡胶为例,这一加工材料具有优异的密封性,是疫苗瓶塞最佳的原料之一。然而,如今的市场上已是“一胶难求”。据世卫组织4月透露,当前疫苗生产商所需的安瓶、玻璃、塑料和瓶塞均存在短缺问题。

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而制造这一问题的正是美国。今年2月,拜登政府援引《国防生产法》,禁止了用于生产疫苗的关键材料出口,以确保美国的生产商能得到充足原料供应。而这其中就包括了医用溴化丁基橡胶在内的31种关键材料。

被美国这一出口禁令“卡脖子”的正是当前疫情严重的印度。作为疫苗生产大国,由于原材料短缺,印度一度大幅减缓疫苗生产效率。这直接影响的正是美国想“帮助”的发展中国家。目前,世卫组织用于向欠发达地区免费提供新冠疫苗的COVAX 计划中,有超过 80% 的疫苗正是在印度生产的。

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技术壁垒,原料短缺,让发展中国家“难为无米之炊”。但更令人惋惜的是,美国似乎有更好更直接的办法来帮助发展中国家,但是他们并没有这么做。

今年4月,白宫发言人普萨基表示,世界上多个国家曾向美国提出了分享疫苗的申请,但是美国还未向任何国家提供疫苗。普萨基透露,美国库存的疫苗主要来自阿斯利康公司,这些疫苗将优先提供给美国公民。

美国到底藏了多少疫苗?数据显示,今年3月,美国政府从多家企业抢购的新冠疫苗总数已达到8亿支,足以供超过4亿人接种,而美国人口约为3.3亿人,这将导致有大量疫苗被闲置浪费。

如今,迫于舆论以及疫苗储存的压力,美国政府表示愿意向各国提供超过6000万只阿斯利康疫苗。而这可能还只是美国所囤积的疫苗的一部分。

专利问题固然重要。但如果美国真的想做个“好人”,取消贸易壁垒,尽快分享闲置疫苗,难道不比放弃专利,更为直接且有效吗?

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美国想当好人,还需要164票

另一方面,美国放弃疫苗专利的想法暂时还未付诸实施,拜登政府真想当上这个好人,来自国内外的阻力可不小。

外媒报道显示,拜登政府放弃专利的决定仍需通过美国国会表决,目前已有一批共和党议员明确表达了反对,相关决议能否顺利过关依旧有待进一步观察。

来自美国“盟友”的舆论压力同样不小。当地时间7日,德国政府发言人表示,美国政府的举措会给疫苗生产带来“严重的麻烦”,限制新冠疫苗生产的因素是生产能力和高质量标准,而不是专利。“知识产权保护是创新的源泉,这一惯例应长期保持。”

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中国也已表达了自己的立场。外交部发言人汪文斌6日表示,中方支持关注疫苗的可及性问题。中方期待各方在世贸组织的框架下积极进行建设性讨论,争取达成有效和平衡的结果。中方愿为促进疫苗在发展中国家的可及性和可负担性做出自己的贡献。

2020年10月,世贸组织印度和南非代表提出了暂时放宽对新冠疫苗知识产权保护的提议。当时共获得了100个成员国的支持,其中多数为发展中国家。而当时,美国是明确反对这一协议的。

美国突然转换立场,也令其盟友猝不及防。此前,英国、加拿大、日本、欧盟等均否定了这一提案。如今,美国讲起了“武德”,但真正想要协议通过恐怕不那么容易。根据世贸组织协商一致原则,该协议须获得164个成员国集体同意才能通过。《华盛顿邮报》指出,这一系列谈判将会花费很长时间,同时仍有完全破裂的可能。

所以,即使当下的美国政府真的想要当一个“好人”,恐怕也只能是“口头”上的。但在诸多不确定因素的影响下,这个好人能否“当成”依然存在未知数。

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