為什麼一周要從周日開始?

埃及人把一周七天的行事曆算灋傳給了羅馬人,於是羅馬人也把“dies solis”(太陽日)作為一周的開始。然而,並非所有文化中都把周日作為一周的開始,斯拉夫語系就是一個值得注意的例外。在這一語系中,周日是一周的最後一天,人們對其的命名也並非出於太陽崇拜。顯而易見,對於一些宗教來說,週六才是用來慶祝休息的,而不是周日。

正如許多從古流傳至今的東西一樣,宗教是一周始於周日(對大多數人來說)的原因。

周日作為(大多數人)一周的開始,源於古埃及人因崇拜太陽神拉(Ra)而專門設立的“太陽日”(day of the sun)。埃及人把一周七天的行事曆算灋傳給了羅馬人,於是羅馬人也把“dies solis”(太陽日)作為一周的開始。後來,這種說法被翻譯成早期德語,一周的第一天變成了“sunnon-dagaz”。待其傳入中世紀英國,又被稱為“sone(n)day”。

在一些基督教傳統中,一周的第一天根據《聖經》第一部《創世紀》(Genesis)來命名。其中上帝最先做的一件事,就是說:“要有光,於是就有了光。”

然而,並非所有文化中都把周日作為一周的開始,斯拉夫語系(Slavic languages)就是一個值得注意的例外。在這一語系中,周日是一周的最後一天,人們對其的命名也並非出於太陽崇拜。比如,在匈牙利,周日叫做“Vasárnap”,意思是“趕集日”;而在古俄語中,周日有時候被稱為“自由日”。

可能你已經猜到,週一的命名源於月亮。在拉丁語中,它被稱為“dies lunae”(月亮日,day of the moon);傳到古英語中,變成了“mon(an)dæg”;再傳到中世紀英語中,就成了“monday”。據說,在早期异教傳統中,週一用來紀念月亮女神。而一些基督教傳統則認為週一是一周的第二天,這同樣源於《創世紀》的故事,在第一天和第二天之間,黑暗與光明被剝離開來,於是“夜幕降臨”。

值得注意的是,在斯拉夫語系中,週一是一周的開始,在中國的行事曆中,它被叫做“星期一”,意思也就是一周的第一天。

週二一直是為戰神設立的。在古希臘,它被稱為“hemera Areos”(阿瑞斯日)。羅馬人稍作修改,變成了“dies Martis”(瑪爾斯日)。到了古英語中,它演變成了“Tiwesdæg”,用來紀念古斯堪的納維亞(Norse)戰神提瓦茲或提爾(Tiwaz or Tiw)。

早期,週三是為了紀念眾神的使者。希臘人稱之為“hemera Hermu”(赫爾墨斯日),羅馬人稱之為“dies Mercurii”(墨丘利日)。當盎格魯-撒克遜人(Anglo-Saxon)採用這種說法時,由於“Mercury”一詞兼有墨丘利和水星之意,他們便用週三來紀念奧丁神(Odin,古英語為Woden),並把這一天叫做“wodnesdæg”。

一周的第五天(週四)則是為朱庇特(Jupiter)設立的,羅馬人稱之為“dies Jovis”(朱庇特日),斯堪的納維亞人則把這一天獻給了雷神托爾(Thor),稱之為“thorsdgr”,後來在古英語中變為“thurresdæg”,到了中世紀英語中就成了“thur(e)sday”。

對許多人來說,一周裏最美好的一天是週五,這一天剛好分配給了阿弗洛狄忒(Aphrodite)和維納斯(Venus,拉丁文為dies Veneris)。在古斯堪的納維亞語和古英語裏,維納斯與弗麗嘉(Frigg,知識與智慧女神)相關聯,囙此在古英語裏,這一天的名字被稍加修改,成了“frigedæg”(弗麗嘉日)。到了中世紀英語中,就變成了“fridai”。(注意:“TGIF”可追溯到1946年,是“Thank God It’s Friday”的縮寫,意思是“感謝上帝週五到了”。)

一周的最後一天是週六,歷史上是為薩圖恩(Saturn,希臘人稱之為克洛諾斯神[Cronus])設立的。他是朱庇特之父,是掌管消亡、復興、生產、農業和財富的神。在拉丁語裏,這一天最早被稱為“dies Saturni”,在古英語中變為“sæter(nes)dæg”,到了中世紀英語中就成了“saterday”。

顯而易見,對於一些宗教來說,週六才是用來慶祝休息的,而不是周日。比如猶太教的安息日(Shabbat)和基督複臨安息日會(SeventhDay Adventists)的安息日(Sabbath)。

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