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混合植被造就凉夏

    
    【美国《科学日报》网站7月1日文章】题:混合农田可使某些地区夏季凉爽湿润
    美国航天局资助的一项研究通过计算机气候模型发现,大平原和落基山地区的植被和农作物的多样化有助于维持凉爽和湿润的气候。变化多样的混合植被对大气、天气和气候的影响是通过土地反射和进入太空的阳光比例、暴露于气流中的不同高度的树木和其它植物、以及不同植物蒸发水汽的效果来作用的。
    比如说,与炙热干燥而贫瘠的土壤相比,土壤中水分充足的肥沃农田会使空气较为凉爽,因为它们需要更多的太阳能量用于蒸发。除了温度变化,一个地区植物和树木的不同高度也可以改变大气的空气动力学特性,产生更多的循环和上升气流。当上升气流到达更凉爽的上层大气的露点时,就会凝结成水珠,形成云层。亚利桑那大学水文气象学家吉姆·沙特尔沃思说:“混合植被产生了彼此温度不同的区域,有些温暖,有些凉爽,它们在大气中混合产生云层,并最终形成降雨。”
    研究使用了区域大气模型体系的气候模型来测试是否更多的植被混合可以改变美国的气候。模型用200公里的网格模拟了整个国土面积,但重点放在大平原和落基山50公里网格矩形区域的气候预测上。
    他们用美国农业部的土壤数据库来确定气候模型中的不同土壤类型,并用国际土地覆盖体系来给植被分类。植被和土地覆盖类型包括:混合作物、矮株草、常绿针叶林、落叶阔叶林、高株草、沙漠、苔原、灌溉作物、半荒漠、常绿灌木、混合林区和内陆水。举例来说,区域大气模型体系通常认为怀俄明北部和堪萨斯南部的草场差异很小,但研究人员在采用卫星测量的“有叶地区指数”后发现,更多实际的植被会产生额外的大气对流,从而使气候更凉爽湿润。

让煤矿“喷”煤气

    
    这一计划实际上是提供一种能大大增加可获取的煤的方法。地下煤气化技术可以把煤成本低的特性和天然气利用率高的特性结合在一起   
    【美国《新科学家》杂志6月号文章】题:煤的地下气化技术
    煤炭工业获新生?
    煤炭已经作好准备,重登燃料国王的宝座。在使用廉价天然气并担心温室效应的世界上,这种地球上最脏、污染最厉害、从地下开采出来的化石燃料曾一度看起来前景暗淡。但现在,它可以回来了。
    环保主义者还没有听说过这些计划。但是,一旦他们知道了这些计划,肯定会全力反对。因为这些计划表面上是用“干净”的技术从煤层中获取能源,实际上是提供一种能大大增加可获取的煤的方法。即使只是其中的一部分被燃烧来满足我们的能源需要,也会产生大量碳化合物排入大气层,进一步加剧使全球变暖的温室效应。
    这些计划是在无法用常规方法开采的深层煤层使煤燃烧,然后把燃烧产生的气体吸出来作为地面上的天然气涡轮机的燃料。这种地下燃烧技术可以把本来无法开采的数千亿吨(也许数万亿吨)煤的能量释放出来。从世界范围看,对这些计划的热情正在日益高涨。在英国,工程师们将在今年挑选一处很深的煤层进行试验,希望这一试验能振兴英国奄奄一息的煤炭工业。
    地下煤气化
    地质学家早就知道,煤的储藏量远远高于石油和天然气。全世界尚未开采的煤层有几万亿吨。到目前为止,要利用这些储藏的煤中的大部分的前景似乎还很遥远,因为开采成本太高,而且又出现了更加便宜、更加干净的能源。
    但是,地下煤气化技术有可能会改变所有这一切。澳大利亚政府研究机构CSIRO的克利夫·马利特说,它提供了开发“干净、廉价和环保能源”的前景。
    地下煤气化技术是在地下煤缝点火,通过钻孔向里面泵入空气或氧气和水蒸气,使煤层燃烧几年。燃烧所产生的高温和压力使煤氧化,分解成二氧化碳和可燃烧的气体——主要是甲烷和氢气——的混合物。这些混合气体可以在地层表面收集起来放进天然气涡轮机燃烧发电。
    煤的气化技术早已出现,现在采用的方法是把煤放在高压容器里加热,使它变成像天然气那样的气体。如果在地下进行这种气化,工程师们认为成本可以降低一半。他们不需要挖掘煤矿或雇用煤矿工人来采煤,也不需要建造昂贵的设备来进行气化,地下岩层本身就是进行气化的容器。研究这一技术的澳大利亚人莱恩·沃克说,地下煤气化技术可以把煤成本低的特性和天然气利用率高的特性结合在一起。
    他说,这项技术还有其它的好处。不污染环境,燃烧产生的灰和煤渣留在了地下。而且由于混合气体都得经过一根管子出来,所以像二氧化碳这样不需要的成分可以用很低的代价分离出来,并且也许还可以注回到地下燃烧后留下的洞穴中。这种说法是令人怀疑的,因为从来没人实际做过。
    技术困难与影响
    当然,这一方法还存在一些技术上的困难。使煤保持燃烧可能不像说起来那么容易。如果不很好地控制地下的情况和在煤缝上钻的许多洞,地火就可能会窜出来。或者冒出地面的混合气体的数量和质量都可能会有很大差别。
    关键是要尽量多产生甲烷并尽量少产生不需要的气体——诸如氮、硫和碳的氧化物。如果能做到这一点,那么,工程师们认为,一旦天然气开采完了,地下煤气化技术就可以大显身手了。
    如果这些计划实施的话,会对环境产生什么影响?地下煤气化最直接的危险是,它可能会污染地下水资源。目前进行的试验性燃烧已经产生致癌物苯和酚,在落基山的一个试验场需要花500万美元清除这些致癌物质。即使这些有毒化学物质不扩散,它们也会毒化煤缝里面的水。
    据国际能源机构说,全世界已知的“能收回”的煤的储藏量大约是一万亿吨。但是,地下气化很可能把“可收回”的煤的储藏量增加到大约六万亿吨。把它们全部燃烧完会使从化石燃料中排入大气层的二氧化碳总量增加到目前的20倍,对气候的影响将比科学家们预计的最糟糕的前景还要糟。

简讯

    
    未来20年中全球将有近7000万人死于艾滋病 德新社7月2日报道,联合国在公布一项最新研究报告时发出警告,除非大力加强预防和治疗措施,否则,从2000年到2020年,全球感染率最高的45个国家中死于艾滋病的人数将多达6800万,相当于这些国家前20年中1300万艾滋病死亡人数的5倍多。该项独立研究报告称,艾滋病的流行仍处于早期阶段,正快速向非洲、亚洲、加勒比海及东欧地区蔓延,并以“加速度”从吸毒等高危人群向更为广泛的普通人群传播。
    不要轻易做扁桃体摘除手术 路透社7月1日报道,美国匹兹堡儿童医院的研究人员是通过对比后得出这一结论的。他们分别对做过扁桃体切除术或增殖腺扁桃体切除术的儿童与未做过这类手术的儿童对比后发现,做过这类手术的儿童的喉咙感染率是有所减少,但是其中有16%的人出现手术并发症。而另一组未做过这类手术的儿童喉咙感染率并不高,而且还可通过青霉素及其它的抗生素控制喉咙发炎。

用玻璃修补骨骼

    
    【美国《科学日报》网站7月1日报道】关节炎患者可能不久就会从一种以往认为不大可能的来源获得帮助,这就是玻璃。美国密苏里—罗拉大学(UMR)的研究人员正在研制能用来修补骨骼的特殊玻璃和能注入关节的微小玻璃球。
    退休的陶瓷工程学教授德尔伯特·戴博士把碾碎的玻璃颗粒与一种聚合物混合在一起,研制出一种能用来修补断裂和患病骨骼的物质。将这种混合物注入碎裂的椎骨或其他受损骨骼部位,可以填充裂缝,把碎裂的骨骼重新粘合。混合物变硬后,就会变成一种类似骨骼的物质,与原有的骨骼粘结在一起。
    风湿性关节炎患者也许能从玻璃可以治疗他们的疾患上获得鼓舞。戴和其他UMR研究人员正在完善用来对关节实施放射治疗的生物降解玻璃球。可以把这种直径大约是头发丝直径的1/5到1/10的放射性玻璃小球注入患病的关节。放射完成后,小球就逐渐与体液反应,最终从人体消失,从而开创了患者接受放射治疗的安全途径。
    戴说,可以用相似的操作治疗其他疾病。可以用填充了某种药物的空心球或壳体取代实心玻璃球,注入人体或像乳膏一样敷在皮肤上,然后使药物逐渐释放到人体系统中。这种治疗方法能以更加均衡的方式释放药物,并直指感染或患病部位。UMR已经准许一家公司使用这项技术。该公司打算用填充药物的壳体治疗皮肤疾患,比如牛皮癣和慢性湿疹。

全球三分之一的癌症可以避免

    
    【埃菲社日内瓦7月1日电】世界卫生组织说,世界上三分之一的癌症是可以预防避免的。目前世界上每年新增癌症病例高达1000万例,其中的60%发生在发展中国家。
    根据世界卫生组织今天在日内瓦公布的“各国癌症控制计划”,只要限制烟酒、科学饮食、防疫B型肝炎,就可以积极地预防癌症。另外,及早诊断和治疗也是对抗癌症的有效手段之一。目前,世界已经具备了治疗早期癌症的先进技术。
    世界卫生组织指出,制订一项国家癌症控制计划,就可以使各国引进具体有效的先进治癌方案,减少癌症的发病率和死亡率,改善病人及其家属的生活。
    报告指出,癌症并不像人们误认的那样,是富国人才生的病。大部分新发癌症是在发展中国家:发展中国家每年癌症患者有550万,而发达国家只有470万。
    目前世界上死亡人数中有12%死于癌症。最近20年,每年因癌症死亡的人数从600万增加到现在的1000万。而且由于人们寿命的延长,年纪大的人更容易患上某种癌症。
    报告强调,及早发现癌症非常重要。并且应该让人们了解癌症早期的一些症状:例如起疙瘩、皮肤损伤、不正常出血、长期消化不良等。报告还指出,吸烟导致发展中国家30%的癌症患者死亡,并使妇女患癌比例增加。