欧洲战场上的炮灰却让日本人损失惨重,二战传奇轻坦“斯图亚特”

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寻常印象中,美国的坦克给人一种高大上的感觉,尤其是在二战的时候。但实际上美国坦克好不到那里去,而且起步也要比欧洲国家晚了不少,不过在火力和防御都不怎么达标的情况下,性能的可靠程度成为了一大亮点。这其中有如主角一般的谢尔曼坦克外,斯图亚特轻型坦克也是二战中美国主要使用的装甲车辆,甚至在盟军中也保有了一定数量。

轻型坦克在二战时期的生存空间

坦克诞生之初,因为跨越堑壕是一个必要条件,所以在体型上设计的一般都比较大。而后法国率先提出了骑兵坦克的理念,并付出了实际行动,诞生的成果就是雷诺FT-17坦克。除了带来炮塔结构外,这辆车还开启了坦克轻量化的风潮。第一次世界大战结束之后,坦克种类开始呈现暴增的趋势,且多为体型小巧的款式。这倒不是轻型坦克带来的优势有多好,主要是因为经济大萧条的影响,大家都比较穷,就算有重型坦克的设计也没有钱造。但到了第二次世界大战时期,这种情况发生了转变。

随着战局进入到白热化阶段,人们对坦克防御和火力的要求也开始高了起来,这一点也直接体现在了这种武器的体型上面。到了二战中后期,钢铁巨兽横行的场面十分常见,看似轻型坦克已经没有了生存空间,其实不然。在坦克往更大更强的趋势发展时,轻型坦克一样是战场上不可或缺的武器,而且数量还不少。像我们常说的轻型坦克可用于侦察,这只是顺带手的事,它的主要用处还是作战。因为两军坦克相遇的情况不是很多,而且打坦克更合适的是反坦克炮或歼击车,常规坦克主要打的还是步兵和防御工事。所以轻型坦克当然有生存空间,亦可充当步兵的支援武器。

再来看看二战前夕的美国,战争的阴云已经弥漫了过来,法国的遭遇也让美国在武器装备方面抓起了紧。在这之前,美军在坦克上面也没少走弯路,奇形怪状的产品也没少出现。二战前夕美国坦克的配置在欧洲大环境下劣势明显,不仅配置较低,而且设计还比较老旧。1938年美军对M2A4坦克进行了强化,最终投入量产的就是M3斯图亚特轻型坦克。在这辆坦克活动期间,谢尔曼中型坦克已开始大量在部队中服役,对比之下,斯图亚特系列除了便宜外没有优势。但就像前文说的那样,轻型坦克也是必要的,更何况美军活动的地方又不光是欧洲战场。

斯图亚特M3/M5

1941年8月,首批M3斯图亚特开始下发部队,其全重14.7吨,前装甲最厚处达到了38mm,炮盾处达到了51mm。这一防御水平加上大角度的倾斜,足以绝大多数单兵携带的武器,正面甚至可以抵御37mm反坦克炮的直接射击,算是轻型坦克里相当抗揍的了。车组乘员有4个人,炮塔为双人炮塔。发动机除了使用汽油引擎外,还有1496辆斯图亚特也使用了柴油引擎,最大移动速度可达每小时56公里。两侧悬挂为板簧式,发动机后置,驱动在前,所以斯图亚特和谢尔曼有同样一个缺陷,就是车身太高,因为要给转动轴留出空间。

主武器是一门37mm坦克炮,车体上拥有航向机枪,这配置对于仅有14吨的轻型坦克来说,已经合格了。在M3斯图亚特服役之后,对它的改进也一直在持续,1942年的时候,新一代斯图亚特开始量产,原本想命名为M4,但谢尔曼坦克也叫M4,避免混乱所以直接跳到了M5这个编号,之前的M3斯图亚特就和一款造型奇特的中型坦克撞名了。二战期间,美军并没像英军和德军那样,有给武器起绰号的习惯,就算有,也不过是士兵之间相互传的,从不会在官方文件上显示。所以像“斯图亚特”这一类的都是战后才被普及的,貌似是某个玩具厂商起的头。

M5斯图亚特的重量比前者要多了两吨,从外观上来看,最大的特点就是前装甲的调整,由原来的梯形结构变成了和谢尔曼一样的大斜面。在装甲厚度没什么变化的情况下,极大程度地增强了自身防御能力和结构抗性。武器方面并没有什么改进,还是那门37mm反坦克炮,这算是这辆坦克上最大的缺陷了,火力严重不足。虽然不用它打坦克,但口径太小也难以发挥出压制性的火力,以及应对突发情况。1944年M5斯图亚特停产,算上前代产品这一系列一共生产了超过25000辆,可谓数量庞大。

关于斯图亚特的战绩以及延伸

斯图亚特系列的首批用户是在北非战场上的英军,得到的反馈很差。1941年11月,有近170辆M3斯图亚特参与了十字军行动,在北非的开阔地形上,斯图亚特坦克还是和德军坦克相遇了。结果证明,斯图亚特在欧洲战场上确实不适合和其他坦克进行战斗,在与三号坦克遭遇的时候,是防也防不住打也打不动。另外,斯图亚特的续航能力也是一个大问题,因为内部结构紧凑,所以油箱很小,若不使用外挂油箱,则只能开出120公里,还不到十字军坦克的一半。为了让这它派上点真正用处,英军将不少斯图亚特坦克改造成了“袋鼠运兵车”,就是去掉了炮塔结构,也因此降低了耗油量。

苏联方面,斯图亚特的评价就更差了,在东线战场的标准下,斯图亚特坦克就如同炮灰一样。而板簧式悬挂加上较窄的履带,也让这辆坦克很容易在恶劣的地形里抛锚。后来美国准备提供更先进的M5斯图亚特,但苏联鉴于之前的体验,直接没要。当美军开始使用之后情况就发生了一些转变,不过是在太平洋的战场上,面对日本的小坦克,在欧洲受尽了欺负斯图亚特立刻就找回了自信。同时日军的反坦克武器也十分有限且效果一般,而且它灵巧的体型也让它在太平洋的各岛屿上得心应手。回到欧洲战场,美军也很快就发现了斯图亚特不堪重用,随即解散了大量的轻型坦克营。而这些退居二线的斯图亚特也没有闲着,而是继续充当步兵的支援火力。

结语

1944年整个斯图亚特系列停产,身为一种设计在战前就已成型且实力有限的小坦克,它能坚持生产到1944已经很不错了。停产之后,取而代之的是M24坦克(霞飞),这也证明了美军对轻型坦克的重视还在持续。而斯图亚特坦克,凭借优秀的可靠性,战后依旧在世界上活跃了很长的时间。

参考文献《M3 & M5 Stuart Light Tank 1940-1945》、《M5A1 Stuart Light Tank Photos and Walk Arounds on Prime Portal》

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