万历皇帝朱翊钧:推翻新政,20年不上朝,明朝灭亡的罪魁祸首

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公元1644年,崇祯皇帝朱由检自缢于煤山,276岁的大明王朝宣告灭亡,此时距离万历皇帝朱翊钧逝世仅过去了24年。现代有不少学者提出"明亡于万历"的观点,认为早在万历年间就已经埋下了明朝灭亡的祸根,那么四百年前的历史真相又是什么呢?

昙花一现的"万历中兴"

任何朝代的灭亡,都是多方面因素并行导致的结果,明朝亦然。所以,单单说"明亡于万历"是站不住脚的,但是不可否认的是,万历皇帝朱翊钧大大加速了明朝的灭亡。

其实,在万历初期的十年中,明朝在张居正的带领下,一度走向复兴之路,史学家称这段时间为"万历中兴"。张居正的改革就像一针强心剂,为大明王朝注入了浓厚的生命力。据史料记载,在实行改革后,明朝国库的存银达到了700万两之多,粮食储备也达到了1300多万石,足够百姓使用十年。

相比之下,嘉靖年间的存粮还不及此时的十分之一,可见改革的成效。但是在张居正逝世后,万历皇帝便推翻了改革。他这一推翻,使刚刚走上正轨的明朝立刻重新回到了衰落的道路上,那么是什么原因让万历亲手葬送了明朝最后的希望?

推翻改革致使再度衰落

万历之所以推翻改革是因为张居正的存在严重限制了皇权的行使。万历登基时不过10岁,全靠张居正辅政,在他辅政的十年间,实行改革得罪了很多大臣。而且在这期间,万历对张居正是唯听是从,使得张居正大肆利用权力排除异己,也使得万历对张居正的态度由敬畏变为记恨。

所以,张居正死后,在万历的默许下,被他得罪的大臣纷纷上疏,而万历也顺水而为,剥夺了张居正的官职爵位,并废除了改革,这一举动使得大明最后强盛的希望也落空了。

除了废除改革,万历自身还挥霍无度,给明朝造成了严重的财政赤字,造成了国库空虚,不少大臣也严正批评他这种行为。有史学家指出,万历在位时将前代嘉靖和隆庆两朝的积蓄挥霍一空。面对大臣的指责,万历不仅没有改过自新,反而派身边的宦官到地方去加收矿税,以弥补自己的财政漏洞。

但是宦官这类人,往往都不是什么好人,万历派他们到地方去收取矿税,无疑是败坏朝廷名声。他们仗着皇帝撑腰,无所不用其极,在短短三年的时间之内,为万历收税的宦官就遍布全国。

在这样的征收下,这些宦官每年大概能为万历收到白银近两百万两,解决了财政危机。但是这种行为引起了民间的强烈不满,以致于各地频繁发生起义兵变。可以说,此时的朝廷,在百姓的心目中就是一个十足的吸血鬼,永远也填不满。

随着隆庆开关的进行和商品经济的蓬勃发展,使得大量白银流入明朝,造就了许多资产阶级大财主,于是一时间,社会上弥漫着一股奢侈之风,而万历皇帝更是自在。

万历的生活奢侈显现在方方面面,例如在他成婚时,朝廷为了置办他的婚礼,前后总计花费白银多达七万两。要知道,此时还是张居正辅政期间,而到了万历亲政的时候,就更加奢侈了,他的弟弟潞王成婚时,独揽大权的万历皇帝赏赐了上万两珠宝,黄金白银更是不计其数,前后总共花费高达九万两银子。

除了征收赋税,万历还发动了三次大规模的战事,分别是平定宁夏哱拜叛乱、播州之乱和讨伐朝鲜之战。虽然这三次战争都以明军取得胜利而告终,但是除了朝鲜之战外,其余两战完全可以避免。

因为宁夏叛乱和播州之乱完全是由于万历皇帝的用人不当和决策失误引起的。而他之所以犯下这样的致命错误,更说明自张居正去世后,在万历皇帝身边,没有一个能够为他出谋划策掌控全局的大臣

值得注意的是,这三场战争几乎是同时发生的。在几乎同一时间内,明军取得了三次大规模的战争胜利,展现了大明朝的军事实力,也证实了张居正改革的成功。

三次战争的进行不仅消耗了大量国力,同时也导致了民生因战争而变得苦不堪言。长期不间断的战争和日益增加的赋税,使本就背负巨大生存压力的百姓纷纷走上了起义的道路,自播州之役后,全国各地接连爆发的农民起义,说明此时明王朝的统治已经不再被世人认可

女真的崛起和倭寇的侵袭

因为四处的战争,明朝无暇顾及东北边境的游牧民族,致使女真部落有了崛起的机会。努尔哈赤在东北逐渐扩大自己的势力,并建立了后金,自立为汗。明军在萨尔浒之战中的惨败使明朝对东北地区完全丧失了主权,此后,东北地区的女真部族成为了明朝最严重的威胁之一。

而在江浙沿海地区,自嘉靖年间起,便不断受到海上倭寇的侵扰,沿海一带民不聊生,深受倭寇的骚扰。虽然有着抗倭名将戚继光和余大猷的震慑,也击退了数次倭寇来犯,但是仍然没有彻底地消灭倭寇。自隆庆开关以来,由于海上贸易的愈发频繁,倭寇也逐渐重新出现在沿海一带,给大明王朝造成了不小的冲击。

懈怠朝政,朝廷无主

面对外患,万历无能为力,而在朝政上,万历同样无比懈怠。自万历中期"梃击案"发生后,万历皇帝便开始消极怠政,最后甚至二十多年不上朝。从而导致奏章积压,国家军政大事无法处理,官职悬空等,使朝廷处于无主状态长达近20年。

要知道,万历皇帝总共也就在位48年。除去最初十年由张居正辅政外,万历掌权的时间不过38年。而这其中又有将近20年都不上朝,算下来,万历真正作为明朝皇帝的时间不过不到二十年而已,这对于任何一个朝代来说都是致命的,更别说处在内忧外患中的明朝了。

此外万历的长期不上朝,导致了宦官集团专政局面的出现,而且愈发强大,以至于后期到了天启年间,大太监魏忠贤权倾朝野,把持朝政长达八年之久。可以说,万历皇帝亲手造成了明末宦官专横的局面,也将大明王朝推到了灭亡的边缘。

虽然在万历皇帝逝世后,明朝还有三位皇帝。但万历之子明光宗朱常洛仅仅当了一个月的皇帝,便因为"红丸案"而去世,继任者朱由校则是历史上出了名的"木匠皇帝"。而到了最后一帝崇祯时,纵然年轻的崇祯皇帝朱由检有着光复大明的壮志,但无奈此时的大明早已危如累卵,面对女真的进攻和李自成张献忠的起义军,已经无力抵抗,崇祯帝朱由检自知败局已定,自缢煤山,空留一句"任贼分裂朕尸,勿伤百姓一人",令世人叹惋。

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