曾国藩:自省是一剂良药

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《史记·商君列传》中有云:“反听之谓聪,内视之谓明,自胜之谓强。”意思是说,只有善于听取不同意见,才能变得聪睿;只有善于反省自己,才能变得明智;只有战胜自己,才能称为强者。

人生难免犯错误,所谓“人非圣贤,谁能无过”?关键是要善于发现和改正自己的错误,最怕自以为是、刚愎自用、拒绝别人的批评。

晚清名臣曾国藩身上就有一种自省精神。曾国藩天资并不算高,他能够成为影响中国近代史的重要人物,关键之一就是他是一个非常善于听取不同意见的人。他的书斋名为“求阙”,一生勤求己过,最喜欢听别人的批评。越是位高权重,他越是主动听取逆耳之言,以克除自己身上的“意气”“客气”和“矜气”。

曾国藩说:“安得一二好友,胸襟旷达、萧然自得者,与之相处,砭吾之短。”他有意识地在身边安排耿直高洁之人,时时给自己指出缺点。在给朋友的信中,也经常请求他们“常惠箴言,并赐危论”。这种做法正是“反听之谓聪”的最佳注脚。

同时,曾国藩也非常注意自我反省。早年的曾国藩多言健谈,爱出风头,喜于交往。有一次,曾国藩的朋友窦兰泉来找他切磋学问,曾国藩并未理解好友的意思,便“词气虚吐,与人谈理”。本来是一件增益学业的事,结果却适得其反,二人不欢而散。曾国藩认识到自己“言多尖刻,惹人厌烦”,为此下定决心,痛改前非。

曾国藩通过写日记的方法来反省自己,一直坚持不懈长达三十余年,直至他去世的前一天。我们可以在他的日记中看到对自己各种缺点的记载,比如本来今天要读书,结果跟着朋友聚餐游玩去了,回来就在日记里写上“太爱出门”“应酬稍繁”。朋友想听听他对自己诗作的意见,他没有实话实说,而是击节赞赏,事后深深懊悔,在日记中省悟“不忠不信,何以为友?”可见,曾国藩对于自省的重视。

通过自省自律,曾国藩的人格修养和事业都实现了巨大成功。他说:“凡人一身,只有‘迁善改过’四字可靠”。天资、他人的帮助、运气这些都靠不住,只有不断改过的好习惯,是一个人在这个世界上站立发展的根本。这正与“内视之谓明”的意思异曲同工。

曾国藩还一直推崇强这个品质,他说“男儿自立,必须有倔强之气。”但是,强也分多种。一种是自强,也就是能战胜自己。另一种是刚愎,那是虚张声势的逞强,处处争强好胜,凡事都要占尖,“以客气胜人”,这或许可以满足一时意气,却终成大患。因此,只有自强才是真正的强。

同时,曾国藩还非常注意辨明“强”与“明”这两个字的关系。他认为,明是一切的基础,“能明而断谓之英断,不明而断谓之武断。”因此“强”由“明”出,只有明强才是站得住的强。“担当大事,全在明强二字。”有此二字,才能成事。

在以儒家学说为主体的中华传统文化中,随处可见“反求诸己”“自强不息”等修身思想。自省是一剂良药,孔子“见不贤而内自省”,达到“七十而从心所欲不逾矩”。范仲淹时常说“不矜细行,终累大德”,不忘自律自省,终成先忧后乐的胸襟情怀。王阳明靠着“学须反己”的态度,进入知行合一的人生境界。

“反听之谓聪,内视之谓明,自胜之谓强”,《史记》中这句话正是为了告诉大家,对自己的缺点错误,要敢于正视、主动改正;对别人的缺点错误,要敢于指出、帮助改进;对他人的提醒批评,要闻过则喜、虚心接受。只有经常反省自己,才能永远立于不败之地。

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