湖北省会为何不是荆州?

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秦汉之前,中原人还没有大规模南迁,南方还没有大规模开发,吴、越、楚一带对于北方人而言,是个神秘荒蛮的地方。郢,是楚国的都城,位于荆州城小北门外五公里处,在春秋战国时期曾是南方最大的城市。因地处楚国南方,又称南郢。因在纪山之南,也称纪郢、纪南城。

公元前689年,楚文王元年,楚国从丹阳迁都至纪南城,纪南城作为楚国郢都的历史一直持续到公元前278年,即白起攻破郢都为止。楚国八百年,四百多年都以此为都。在这400多年时间里,楚国从最初中原诸侯眼中的蛮夷之国,先后吞并近五十个大大小小的国家,覆盖的疆域极广,国力鼎盛,成为一霸。可以想象,作为当时南方第一大都城,几百年的积淀下,纪南城规模是多么宏大,会多么繁华。不过,岁月是无情的,再豪华的城池都抵不住沧海桑田,纪南城如今只剩下遗址。

荆州,古时亦称江陵,位于湖北省中南部长江北岸,历史悠久,历史上有六朝34位皇帝建都于此。在荆州,我们如今还能看到保存比较完整的古城墙,不过是明清时期修建的。荆州古城所在的位置曾是楚国的官船码头,秦将白起攻破郢都后,在此设江陵县,古城为治所所在,荆州城池才慢慢建起来。荆州位置过于重要,历来为兵家必争之地,免不了战火摧残。汉末三国乱世时期,荆州也是风光大现,魏蜀吴围绕荆州展开激烈的争夺,号称“一部三国史,半部在荆州”。

东汉时的荆州相当于省级建制,下辖七郡:南郡(江陵)、江夏郡、南阳郡、武陵郡、长沙郡、桂阳郡、零陵郡,辖区非常大,大约涵盖如今的河南南部、湖北、湖南、重庆东部、贵州东部、广西北部、广东北部等地。魏蜀吴三国之间的相互角力,三家的发力点恰好集中在荆州,都不想也不能放弃荆州。谁先失去荆州,谁就可能先下场,后来历史证明确实如此。关羽大意失荆州,蜀国丢了荆州,只能战略收缩至蜀地,最终最先灭亡。诸葛亮说得好:“荆州北据汉、沔,利尽南海,东连吴会,西通巴蜀,此用武之国,而其主不能守,殆天所以资将军也。”

这是古代的荆州,再看看现代的荆州历史。解放初,荆州只是个县城,反而不如附近的沙市、荆门更繁华。直到1994年才与沙市合并,成为荆沙市1996年方才恢复荆州之名。荆州曾是南方第一大城,有深厚底蕴,位置又那么重要,为何没有成为湖北的中心,而是被武汉赶超了呢?

万里长江险在荆江,长江出三峡后便是江汉平原,泥沙极易淤积,看荆州城南观音矶万寿宝塔塔基和第一层长期埋于地底,就知道泥沙淤积有多严重了。据统计,荆江江道每百年抬升一米,明朝初年江道在现在的七米以下。江道的抬升使得荆州古城逐渐失去出江口,古扬水运河(今海子湖)失去连通江(长江)汉(汉江)的功能,这对荆州的影响是深远的。

水陆交通发达是发展的先决条件,而处于江汉交汇处的武汉,号称九省通衢,则正是由于优越的水陆交通条件,从元朝之后就逐渐取代荆州成为湖北的中心,在明清时期更是鼎盛至极。

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