四川王刘湘,管理了四川5000多万人,到底拥有多少兵力?

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在之前的文章中,作者和大家聊了一系列关于近代军阀的故事,例如奉系军阀、粤系军阀等等。今天,我们聊聊赫赫有名的四川王刘湘。当时,四川省有5000多万人口,属于全国人口最多的省份之一。与此同时,四川省又被称为天府之国土地肥沃。那么,刘湘到底拥有多少军队,为何能够与南京方面长期对抗呢?今天,我们就聊聊这个问题。

首先,我们聊聊四川地区的特殊情况,1912年,已经统治了200多年的清朝灭亡以后,我国进入了军阀混战的阶段。当时,全国各地出现了大大小小的军阀集团,例如奉系军阀、晋系军阀、桂系军阀等等。四川省作为全国的人口大省、粮食大省,则一直没有出现庞大的军阀集团。这是因为四川地区的军阀内部,一直相互混战。因此,出现了“天下未乱蜀先乱,天下已定蜀未定”的说法。四川地区军阀的混战,持续了将近20年,从1912年清朝灭亡,一直延续到了1930年中原大战之一。

那么,四川地区的军阀为何会相互混战呢?第一,四川省的面积辽阔,而且地质结构非常复杂。各种山地、丘陵、平原相互重叠,管理难度非常大。在古代历史上,想统一整个四川地区也是非常困难的。第二,清朝灭亡以后,各地的新军成为了军阀争霸的最大资本。由于各方面的原因,四川地区的新军部队,出现了群龙无首的局面。因此,各地区的长官开始拥兵自重,又想统一四川地区。因此,四川地区出现了长期的军阀混战。

其实,四川地区的混战情况,基本上就是全国局势的缩小版。在20年时间里,四川各路军阀总计大小混战400多次,大规模战役20多次。清朝灭亡的时候,四川各路军阀总计有13万多军队。到了30年代初期,已经达到了30多万人。起初,刘湘仅仅是四川各路军阀之一,而且力量并不是很强。但是在长时间的相互混战中,刘湘逐步崛起,最终入主成都,成为了各路军阀中的佼佼者。截止1930年,刘湘已经基本上控制了四川东部的30多个县,下辖了6个师。

由于在中原大战中,积极配合南京方面夹击桂系军阀,得到了南京方面的嘉奖。在此之后,南京方面已经承认了刘湘在四川的统治地位。请注意,刘湘虽然被称为四川王,但并没有彻底控制四川全境。四川各地还有很多中小规模的军阀集团,和刘湘的关系非常复杂。刘湘的叔叔刘文辉盘踞四川省西部,与刘湘长期对峙。为了化解二刘的矛盾,南京方面专门划分了西康省,由刘文辉控制。截止这个时候,刘湘控制了四川省的大部分地区。

四川土地肥沃,当时的人口有5000余万,一直是其他军阀眼中的肥肉。黔系军阀、滇系军阀,甚至桂系军阀,都想分一杯羹。打铁还需自身硬,刘湘为了巩固自己的地盘,依靠四川的人力物力,不断扩大自己的兵力。在6个师的基础上,扩编为6个军,此外又建立了1个新军。再加上各地的治安部队,刘湘能够下辖的兵力接近20万。那么,川军部队的战斗力如何呢?在红军主力转移的过程中,曾经途径四川省部分地区,与川军打了好几场恶仗。

虽然在红军的猛烈打击下,川军的几支精锐部队遭到了重创,但川军的战斗力,得到了红军将领们的肯定。关于西南各地军阀部队的战斗力,红军将领说过这样的话:“滇军黔军两只羊,桂军猛如老虎恶如狼。”虽然没有提到川军,但川军的战斗力不可小觑。在追击和围堵的过程中,南京方面的军队开始进入四川境内,这让刘湘等四川军阀们如临大敌。请注意,作为一个军阀,自己的地盘是安身立命的资本,黔系军阀被架空就是前车之辙。

为了应对南京方面的军队,刘湘把川军裁撤了一部分,剩余了15万左右。不过,裁撤的部队基本上都是老弱病残,川军的战斗力不但没有下降,反而进一步提高。1937年7月,日本发动了卢沟桥事变,抗战全面爆发。随着局势的逐步恶化,7月25日,刘湘便命令各个军、师的主官,开始整军备战。鉴于前线兵员和粮食不足的问题,刘湘向南京方面表示:“抗战,四川可出兵30万,供给壮丁500万,供给粮食若干万石。”

8月下旬,川军被编为了第2路军,总计下辖了9个军。与此同时,刘湘发表了《告川康军民书》,表示:“全国抗战已经发动时期,四川人民所应负担之责任,较其他各省尤为重大”。随后,各路川军部队开始奔赴抗战前线。例如在台儿庄战役中,川军死守藤县,重创了日本第10师团的一个旅团。1938年1月,由于胃病突发,刘湘去世。在去世之前,刘湘勉励川军的各级军官们:“抗战到底,始终不渝,即敌军一日不退出国境,川军则一日誓不还乡。”

纵观整个抗战时期,虽然日本军队并没有直接进入四川境内,但四川籍官兵与日本军队展开了很多次大规模战役。尤其是抗战中后期的一系列战役,几乎都是四川籍官兵的身影。在抗战的中后期,四川省成为了输出兵员最多的省份,没有之一。当时,甚至出现了“无川不成军”的说法。川军做出了巨大的贡献,也付出了巨大的牺牲。在抗战时期,四川省向前线输送的兵力,占了全国的五分之一还多。关于近现代军阀的故事还有很多,作者在以后的文章中,和大家慢慢聊。

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