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青春之城

    
    【西班牙《趣味》月刊文章】题:青春“永驻”的城市(记者 恩里克·科佩里亚斯)
    人到中年以后,都希望自己还能跳跃、奔跑、游泳,还能具有苗条身材,还能像18岁那样朝气蓬勃。但是人类最古老的梦想———长生不老,实际上也是令人痛苦的梦魇。
    人到老年,生理机能逐步衰退:细胞不再有效地合成蛋白,免疫系统变得衰弱,以致白血球被并不厉害的细菌战胜。同时,肌肉松弛下来,骨骼缺少钙,肌体各部位开始堆积脂肪。老人的死亡原因多为动脉硬化、癌和老年痴呆。虽然有些幸运者在70或80岁时身体的健康状况还差强人意,但他们的生活质量因肌肉衰弱而低下。这种与衰老相联系的退化过程是否可以得到遏制、逆转,甚至预防呢?身体能不能返老还童呢?
    “返老还童”的人
    这个问题的部分答案可以在加利福尼亚的沙漠里找到。我们说的是离洛杉矶180公里的棕榈泉———腰缠万贯、生活优越的资产阶级居住的绿洲。那里的居民平均年龄高达70岁,但个个身强力壮,皮肤呈古铜色。他们中的很多人是内分泌学家、法学家和延年益寿研究所所长埃德蒙·陈大夫的主顾,这个研究所为求诊者提供一种独特的恢复青春活力的治疗法,其基础是用6种激素配制的复合药剂。
    鲍勃·琼斯的身体像运动员,皮肤有光泽,两眼炯炯有神,他已经73岁了,可荷尔蒙水平却像一个20岁的小伙子。这位年过七旬的老翁是陈大夫的首批顾客之一,7年来他每天服用的是用小剂量的睾丸素、生长激素、褪黑激素、甲状腺激素和DHEA激素配制的复合药剂。
    鲍勃是他自己和其他就诊者变化的见证者。他们中的一个例子就是唐娜·迪特里希,这位50岁的网球教练看上去只有40岁。她接受的是用黄体酮、褪黑激素和其他抗衰老激素进行的治疗。陈大夫说,他的激素疗法对肌体具有明显的效果:体重减轻,皮肤变得光滑,肌肉发达,骨骼增长,性欲增强,脑力得到恢复。陈大夫说:“我们的治疗还降低了高血压和胆固醇,使细胞变得年轻了。”
    有争议的激素疗法
    那些在加州沙漠中吃过这种“长生不老药”的人都说自己比以前更年轻、更强壮、更健康了。这种治疗的花费是每月900欧元。但是陈大夫的疗法遭到了一些专家的严厉批评,他们怀疑他的激素药是否真能遏制或逆转衰老进程,甚至怀疑这种疗法有副作用。1997年正当抗衰老药品畅销之际,美国全国老年协会发表公报指出:“与民间的传闻相反,任何药品,如褪黑素、DHEA激素、生长激素、睾丸素和雌激素,都不能被证明具有预防或逆转衰老的疗效。”
    陈大夫与其他内分泌学家对这一告诫不能苟同,他们认为:通过激素替代治疗,衰老进程引起的生理退化是可以控制的,至少是局部控制。
    迄今为止,研究人员都一致认为某些与衰老相联系的进程(如肌肉松弛、骨骼疏松、体重增加和性欲减退)与内分泌系统有关。例如在65至74岁年龄段,40%的人有胰腺和胰岛素方面的问题,这是导致发达国家居民死亡的主要原因之一。
    三扇长寿之门
    除了胰腺和甲状腺以外,还有3个激素系统在衰老时也会发生变化。
    首先是性激素系统。妇女的绝经是生殖器官老化的一个明显例证。神经系统的某些变化导致子宫分泌的雌性激素和黄体酮越来越少。这种雌性激素分泌量的下降带来一系列问题:皮肤干燥、容易发怒、失眠、骨质疏松和心血管病。为了减轻内分泌系统的这一变化带来的后果,绝经妇女接受了恢复性治疗,从而得到她的肌体不再分泌的那部分雌激素。这种疗法造成的主要弊病是乳腺癌和子宫内膜癌发病率可能会增加。
    男人生殖系统发生的变化不是很明显。男人到了老年期,睾丸素的数量就会减少,但个体之间的差别很大。这种激素的减少会造成性欲减退、阳萎、骨质疏松、肌肉松弛、脱发、疲劳和睡眠不好。用睾丸素对此进行恢复性治疗也是有效的。
    肾上腺是人体重要的内分泌腺。巴黎克朗兰比塞特尔医院的内分泌学家博利耶在60年代首次分离出脱氢表雄甾酮硫酸盐(SDHEA),它是肾上腺分泌的一种激素,其分泌量随着人的衰老而减少。70至80岁的人SDHEA的减少会达到80%。相反,肾上腺的另一种激素皮质醇的分泌却是稳定的。皮质醇调节糖和脂肪的代谢,起到分解代谢的作用。SDHEA则相反,它起到合成代谢的作用。博利耶说:“在激素水平上,衰老正是以合成代谢的减少为特征的,而分解代谢则没有变化。”SDHEA也可以在大脑中产生,起到神经传导剂的作用,它还能加强记忆力。
    与衰老有关的第3个激素系统是生长激素系统。生长激素的减少也被认为是衰老的一个标志,它的替代疗法有助于减轻衰老的一些症状,如皮肤衰老、骨骼缺钙、肌肉萎缩,但是生长激素过多带来的副作用是可能引起关节疼痛、糖尿病和癌症。
    也许,激素替代疗法真是打开长寿之门的金钥匙。
    
    鲍勃·琼斯已经73岁,可是他的身体看上去只有50岁。他每周登山4次,像小伙子一样在棕榈泉四周的山上跑上跑下。激素配制的药物使他肌肉发达、体力增强、多余脂肪消失。