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冷冻九年胚胎育成婴儿

    
    【德新社布宜诺斯艾利斯5月7日电】据当地日报《民族报》今天报道,一名不能生育的阿根廷妇女通过植入已冷冻九年的胚胎产下了一名健康婴儿。
    负责这次试验的医师塞尔希奥·帕斯夸利尼说:“这是保存时间如此之长的胚胎迄今为止第一次移植成功。”
    这名婴儿出生于一年前,但本次胚胎移植的结果要到今年6月的时候才会见诸美国生殖医学学会的《生育与不孕》月刊。
    1992年,有一对阿根廷夫妇请求用丈夫以及另一名捐献者的精子与妻子的卵子在试管中受精。后来,由丈夫的精子受精的卵子被成功地植入妻子的子宫,而剩下的胚胎则被冷冻供后来者使用。
    参与研究的另一名医师卡洛斯·金坦斯说,冷藏胚胎不仅为借腹生产提供了必要的准备时间,而且为那些由于健康和个人原因希望推迟生产的夫妇提供了选择机会。

生命源于淡水塘?

    
    【路透社伦敦5月8日电】据今天出版的《新科学家》杂志报道,地球生命可能起源于淡水池塘,而不是学术界普遍认为的深海热源附近。
    圣克鲁斯加利福尼亚大学的研究人员认为,淡水比咸水更有可能孕育生命。
    《新科学家》杂志说:“尽管已知的最古老生物化石是海洋生物的,但生命实际上起源于淡水池塘。”
    科学家们认为生命起源的第一步是:能自我复制的化学物质———后来发展为DNA———被一种叫作泡的薄膜围绕。
    查尔斯·阿佩尔与他的同事合作,已经能够使用早期地球的物质成份在淡水的条件下制造出这种泡,而在咸水的环境下却不能得到相同的结果。
    阿佩尔说:“而当试验中加入了氯化钠、镁离子或钙离子时,膜状物质就会解体。”
    《新科学家》杂志说,研究结果对海洋起源学说提出了质疑,但与达尔文的理论有几分相似。
    一个世纪以前,达尔文在他的个人书信中曾经猜想,生命起源于“富含氨和磷的有机盐、光、热、电等相关物质的小池塘中”。

美重视研究外来污染

    
    【美国《洛杉矶时报》4月26日文章】题:亚洲的风送污染,对美国的有害出口物(作者 加里·波拉科维奇)
    根据新的科学研究结果,风正在把中国及其邻国的污染物送往加利福尼亚州和美国其他地方以及加拿大,这是半个地球以外的活跃的经济活动和有害耕作方法造成的后果。
    研究结果显示,从尘土、臭氧,到有毒化学物质,这些形形色色的污染物能传播到很远的地方,超过以前的认识。
    此外,监测空气质量的联邦政府官员担心,外来污染会使减少烟雾的工作复杂化,使加利福尼亚州和西部其他地区的空气质量更难达到联邦政府的标准。
    据美国环境保护局说,虽然多数污染物与已经在北美发现的污染物相类似,但是这些污染物的确加重了人们对健康的担心,因为它们使有害气体和微粒一年四季在空气中的浓度略有增加。
    但是,在风最大的时候,烟尘的浓度能接近或超过健康标准。联邦科学家目前还开始寻找灰尘中可能夹带的细菌和病毒。
    北美上空弥漫着亚洲制造的烟雾,这在一定程度上是因为从家具、光盘,到玩具的消费品生产能力提高了,但也是采伐森林、过度放牧和对脆弱土壤进行集约耕作的后果。
    多年来,太平洋两岸各大学的研究人员一直利用卫星和飞机、陆上传感器及计算机模型,在烟尘6000英里的行程上对其实施跟踪。
    从亚洲飘到北美的污染物数量没有美国本土制造的多,但是人们能在越来越广的范围内目睹外来污染物的影响。
    最近,从塔霍湖到科罗拉多州阿斯彭的滑雪胜地,以及洛杉矶和加拿大温哥华上空,都发现了进口烟雾。研究结果显示,在最严重的时候,烟雾会在从亚利桑那州到加拿大卡尔加里,及至更远地方的横跨1200英里的范围内投下一抹淡黄色。
    环境保护局负责空气计划的助理局长帮办约翰·比尔说:“我们正密切关注此事。它可能在政策上具有重要意义。”
    比尔说:“我们也许需要加强同亚洲国家的接触,帮助它们清理行业,减少污染,以便保护美国人的健康。”
    科学家新近发起了一项重大的研究项目,来更好地了解这一问题。众多科学家计划以蒙特雷为基地,跟踪飘到西海岸的污染物。他们在从加利福尼亚州的戈利塔和特立尼达到华盛顿州奥林匹克半岛的一些沿岸站点,安装了风和污染物传感器。
    研究人员尚未充分了解的是:到底有多少污染物飘过太平洋;污染物的确切化学组成;污染物到达北美后如何变化以及如何影响环境。他们还想知道,有多少空气污染物来自数千艘在太平洋上往来穿梭、为全球经济服务的货船。
    研究人员明确知道的是,中国和蒙古的沙漠是一个重要的污染源。风暴扫过水土流失越来越严重的塔克拉玛干和戈壁沙漠,把大片大片的尘土卷入几英里高的高空。高速度的风每天能把这些尘土带出多达1500英里。
    研究人员说,中国目前有25%的土地受到荒漠化的影响。
    处在沙尘暴下风向的亚洲城市非常清楚这一问题。中国人称其为“黄沙”,韩国人称其为“whangsa”,日本人称其为“kosa”即吹动的“黄沙”。
    众多的研究结果认为,通过空气传播的极微小的颗粒与大量的健康问题有关,其中包括心脏病发作、呼吸衰竭、哮喘和过早死。最小的颗粒过于微小,身体无法滤除,因此会渗透到肺的深处。
    与尘土混合在一起的另一种危险物是,来自农场、工厂和发电厂的有毒和工业污染物。中国的燃煤发电厂和工厂每年大约排放4000万吨氧化硫,是世界上最多的,也是美国排放量的两倍。美国国家海洋和大气管理局大气化学家戴维·帕里什说:“我们吸入的不仅是灰尘,而是灰尘和附着其上的其它任何东西,比如来自人为污染的数百种化合物。”
    哈佛大学大气化学教授丹尼尔·雅各布说,在排放到美国的全部水银中,大约有1/3来自亚洲燃烧的矿物燃料。水银见于某些煤田,主要通过发电厂释放到空气中。
    华盛顿大学大气化学家丹·贾菲说,在美国禁用的一些杀虫剂也是从中国的农田吹走的污染性坠尘的组成部分。检测到的杀虫剂包括DDT、毒杀芬和狄氏剂。

睡梦美容

    
    【阿根廷《健康》月刊4月号文章】题:睡梦中美容
    夜晚睡眠中我们身体大部分处于休息状态,然而皮肤组织则在紧张地工作。皮肤的主要活动是更新换代,因为皮肤组织不是静止的,它们在不断地修复。
    皮肤的美丽取决于这种更新换代的质量。然而,年龄、疲劳、紧张和一天中产生的自由基在干扰着这一自然进程。
    结果呢?皮肤一粗糙,表皮就渐渐地形成细小的皱纹。皮肤细胞在夜晚的更新换代比白天更加剧烈,皮肤更容易接受活化剂。
    因此,最重要的是有良好的睡眠,应按照以下方法去做:
    最重要的是保持活力。你应进行有规律的运动,如步行或任何一项体育运动;至少在睡前3小时避免进行体育运动;养成在睡前保持心情愉快的习惯;如果你在上床半小时后还不能入睡,那么起来做另外一件事(让大脑放松下来)直至你感到有困意;温水澡有助于放松。你应在睡前洗个澡,皂香味更有助于睡眠;温牛奶可以帮助你进入梦乡,因为牛奶中含有天然镇静物质。果茶和缬草茶也有安眠作用;养成每天在床上阅读一会儿的习惯;在黑暗中安静地入睡。强烈的光线影响睡眠,因此屋内不要有强烈光线;你的宿舍应适当通风和温度适宜;床应用来睡觉,而不应用来看电视或做其他活动;睡前应避免喝咖啡和带有咖啡因的饮料,也不应吸烟和喝酒;午睡也有积极效果。

简讯

    
    英国科学家绘制出链霉菌基因图谱 法新社5月8日报道,据最新一期《自然》杂志报道说,英国科学家历时数年,通过对链霉菌A3(2)约850万个碱基对片段的接合,终于绘制出这种细菌的基因图谱。目前世界上三分之二以上的抗生素提取自链霉菌及其同种霉菌,同时这一霉菌家族还可用于制造抗癌制剂和防止人体器官移植排异的免疫抑制剂。链霉菌A3(2)基因图谱的绘制完成,将可能使人类在征服抗生素抗药性这一难题方面取得重大突破。
    小儿口服补液盐的推广将大大降低严重腹泻儿童的死亡率 路透社5月8日报道,联合国日前公布了对用于治疗婴儿严重腹泻的传统生理盐水和葡萄糖液的改进配方。这种由钠、葡萄糖和其它化学品配制的口服补液盐被认为是现代公共卫生医学的一大成就。联合国官员说,这种口服补液盐在今后数年中可挽救数以百万计儿童的生命。
    经常吸食可卡因可导致心脏病 路透社5月8日报道,据哈佛大学的一项研究报告说,经常吸食可卡因可导致血管发炎,出现栓塞,最终患上心脏病或出现中风。研究报告说,原因在于可卡因可促使人体产生血液黏稠因子,而这种因子的正常作用是人在受伤后减缓血液流出体外和促使伤口组织愈合。
    俄完成图—214远程客机的研制工作 俄塔社5月8日报道,由图波列夫飞机制造公司研制的这种飞机有两个发动机,飞行距离可达9000公里,可乘坐100—120人,计划用于莫斯科—符拉迪沃斯托克这种长距离航线。

鲸:高超泳技 源于内耳

    
    【法新社巴黎5月8日电】一项研究结果说,鲸从陆地进入海洋后不久就掌握了高超的游泳本领,这都是因为一块豌豆大小的内耳。
    大约5000万年以前,一种样子古怪、长着四只脚和长脖子的陆地生物为了寻找食物、避免遭到捕食者的袭击转入海洋生活。它称作pakicetid.
    大约1000万年以内,这种生物的后代发展进化成与现代鲸非常相似的东西。它们长着尾片和短短的脖子,后足也退化为鳍状的附属物。
    鲸目动物的时代开始了。这一目动物的王者是如今地球上体型最大的动物:蓝鲸。
    然而,是什么推动着这段不同寻常的进化故事?
    伦敦大学学院的进化解剖学家弗雷德·斯普尔领导的研究小组认为,答案就在鲸的内耳,这个器官的作用是让哺乳动物产生平衡感。
    他们对在鲸目动物出现以前的陆地动物、早期的鲸目动物和一种生活在4500万年以前的中间群体的颅骨化石进行了三维计算机扫描。
    他们惊讶地发现,尽管出现了这种进化上的剧变,那个中间群体已经“装备”了现代鲸及其鲸目近亲——海豚——的关键特征。
    这一特征就是那种半圆形管道的缩小形式:哺乳动物都有这种“陀螺仪”,其作用是告诉大脑身体与周围环境的相对位置。
    斯普尔惊讶地发现,按身体比例来说,鲸的管道只是其它哺乳动物的三分之一。
    这一器官的工作原理非常简单。它有细小的管道,里面含有液体,管道内壁有敏感的细毛。当身体的平衡受到影响——哪怕只是很小的影响,液体就会移动,并触动毛发的细胞,这些细胞则向大脑发送信号。
    这项刊登在英国科学杂志《自然》上的研究结果提出,正是这个小小的器官推动了鲸目动物漫长的进化,使它们成为今天这样独特的动物。

‘火河’奇观

    
    【法新社巴黎5月8日电】由于酸度很高而且河水颜色呈血红色,西班牙的一条河流被称作是没有生命的怪河,可结果它竟然是一个自然奇观。
    里奥廷托河在西班牙西南部蜿蜒流淌了90公里,其河水的酸度与电池酸度相当。河里全是有毒的重金属,携带大量的可溶性铁,所以河水呈鲜红色。
    造成这种现象的原因是这条河的源头是富含金属的山地,人类在这里开采矿藏已有5000年了。2000年前,里奥廷托河就被腓尼基商人称作“火河”。
    来自马萨诸塞州伍兹霍尔海洋生物实验室的专家检测了里奥廷托河的河水。他们惊奇地发现河水里存在大量微生物。
    这些专家在明天出版的一期《自然》杂志上报道说,基因图谱表明,各种以铁为食的生物在河流盆地里已经生活了将近30万年了。
    这些水生生物中以海藻和变形虫的数量最多,对那种认为这些脆弱的生物是无法在这样苛刻环境中生存的看法提出了疑问。
    他们还写道:“各种各样真核动物能够在低PH值和高浓度重金属的环境下生存这一事实表明,适应这种不利的生活环境肯定要比我们平常所认为的容易得多。”