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与免疫系统相关的基因图谱绘就

    【路透社伦敦10月27日电】一个国际科学家小组已经绘制出了人类基因
组中对免疫系统以及移植手术的组织匹配工作十分重要的那部分区域的基因图谱

    世界各地的基因测序中心合作绘制了MHC(组织相合性基因复合体)的基
因图谱。这一图谱发表在最新一期的《自然》杂志上。
    科学家相信,与MHC基因复合体有关的疾病的种类超出了与基因组其他任
何区域有关的疾病种类。MHC基因对免疫系统基本的蛋白质进行编码。这些蛋
白质可以使免疫系统识别抗原,即侵入体内的外来病菌。它们还使每个人拥有与
众不同的组织类型。
    人们在MHC蛋白质方面的差异是器官移植手术中发生排斥反应的主要原因

    英格兰东部剑桥的桑格中心的罗杰·霍顿在接受电话采访时说:“在基因组
的这一区域存在着许多与免疫系统有关的蛋白质和系统。”这位参与了该研究项
目的计算机专家说:“这是(位于6号染色体上的)一个很小但十分重要的区域
。”
    6号染色体上的MHC估计有180个功能性基因,其中的大约40%参与
了人体的免疫系统——这一比例是人类基因组中最高的。
    除了免疫系统基因外,MHC还能提供有关人们易患糖尿病、风湿性关节炎
及嗜睡症之类疾病倾向的新线索。
    MHC基因测序联合小组包括了来自桑格中心、日本神奈川县东海大学医学
院以及位于西雅图的华盛顿大学和弗雷德·哈钦森癌症研究中心的科学家。他们
集体参与了这项研究,并撰写了公开发表的论文。
    霍顿说:“有关MHC的真正有意思的事情之一是不同的人在基因排序方面
存在差异。今后将开始进行的一个项目是研究目前所发表的这种排序方面的差异
。”目前仅发现了与糖尿病和嗜睡症有关的基因排序差异,它们可以为科学家提
供有关这两种疾病最佳治疗方法的线索。

“伟哥”有了竞争对手

    【法新社巴黎10月27日电】美国《自然—结构生物学》杂志11月号报
道说,美国生物化学家已经制造出一种治疗阳痿的药物,它可能会成为“伟哥”
潜在的竞争对手。
    宾夕法尼亚大学和波士顿大学的研究人员用人工方法合成了一种被称为AB
H的硼酸化合物。他们发现,ABH可以抑制精氨酸酶的作用。精氨酸酶在勃起
时发生的一连串复杂的生理变化过程中扮演的是“看门人”的角色。
    精氨酸酶控制着体内一氧化氮的合成,一氧化氮可以放松阴茎内部的平滑肌
组织,使它们可以充血膨胀,从而使阴茎变硬。
    科学家认为,阻止或限制精氨酸酶的作用可以使阴茎在勃起的过程中接触到
更多的一氧化氮。他们说,ABH在从兔子的阴茎里提取的组织上进行的实验已
经取得了成功。他们在文章中指出:“人类阴茎中的精氨酸酶是开发治疗勃起机
能失调新方法的潜在目标。”
    一年前投放市场并取得了巨大商业成功的“伟哥”是通过另外一种途径来治
疗阳痿的,它可以对一种被称为PDE5的酶产生抑制作用,而这种酶可以削弱
一氧化氮对勃起过程的影响。

俄质子火箭发射失败

    【路透社拜科努尔10月28日电】昨天从哈萨克斯坦共和国拜科努尔航天
中心发射的一枚俄罗斯质子运载火箭与地面控制中心失去了联系。该航天基地的
官员们说,这枚火箭可能已经坠毁。
    今年7月,一枚质子火箭曾在哈萨克境内坠毁,从而在俄罗斯和这个中亚国
家之间引起了一场激烈的争执,两国一贯的友好关系因此遭到破坏。
    莫斯科赫鲁尼切夫航天中心的一位发言人说,这枚原本要把一颗通信卫星送
入轨道的质子—K运载火箭失去了控制,但他说目前还无法了解更具体的情况。
    拜科努尔的消息灵通人士说,火箭发射220秒后就与地面控制中心失去了
联系。这枚质子火箭未能到达中间轨道,这意味着火箭的某些部件可能坠回到了
地球上。
    国际文传电讯社援引俄罗斯国防部的消息说,火箭和卫星的某些部件坠毁在
俄罗斯的阿尔泰山或哈萨克斯坦与俄罗斯的交界地区。
    从拜科努尔航天中心发射的火箭特意避开人口稠密的地区,其轨道主要穿过
哈萨克荒无人烟的大草原和西伯利亚南部的偏远山区。

锻炼可防乳腺癌

    【美联社芝加哥10月25日电】迄今有关锻炼防患乳腺癌的最大规模的一
项研究发现,每天锻炼1小时甚至更长时间的妇女可使她们罹患乳腺癌的危险降
低20%。
    在最新一期《内科学文献》月刊上发表的这项研究报告以及越来越多的证据
表明,锻炼可对预防乳腺癌起作用——尤其是最容易患这种疾病的年龄较大的妇
女。1997年开展的一项规模较小的研究表明,每周至少锻炼4小时的妇女罹
患乳腺癌的可能性可减少约1/3。
    最新发表的这项研究报告的主要作者、波士顿布里格姆妇科医院的一位研究
人员贝弗利·罗克希尔说:“所有的证据都表明,妇女积极从事身体锻炼没有任
何坏处。”研究人员认为,锻炼可以防患乳腺癌的原因在于,它可降低妇女体内
雌激素的水平。罗克希尔说,有证据显示,雌激素可刺激乳腺细胞的生长,从而
增加乳腺组织癌变的危险。这项最新的研究结果是以在全国12万多名年龄在3
0至55岁的妇女中开展的一项长期健康调查为依据进行分析后得出的。

喝出健康

    【俄罗斯《健康》月刊9月号文章】题:果菜汁:喝出健康
    科学家们经过长期研究发现,水果和蔬菜汁对人体具有显著的净化功能,除
了能加速血液和淋巴液的循环外,还有助于尿液、黏液及汗液的分泌。因此,饮
用瓜果蔬菜汁有助于提高免疫力,减少疾病,延缓衰老。
    果菜汁能为人体提供多种天然的、人体健康所必需的化合物,像糖、酶、矿
物质、鞣质、芳香物质、果胶质、一些有益的染色物质、有机酸和维生素等。可
以说,几乎所有水果和蔬菜汁对人体都有好处,但不同的种类又有不同的功效。
    早餐之后喝一杯橙汁,你就可以得到一天所需的维生素。橙汁有助于调节肠
胃功能,其中所含的果胶还能中和随同受污染的空气和食物进入人体的重金属及
放射性核素的离子,从而达到清除这些难以溶解的有害化合物的目的。
    桔子汁富含果胶、糖及矿物质,可以开胃,改善新陈代谢。
    番茄汁是继橙汁之后人们饮用最多的一种饮料。研究表明,番茄汁有很好的
防癌作用。
    苹果汁和葡萄汁富含果糖、维生素、微量元素和有机酸,对恢复体力、新陈
代谢及调节心血管和神经系统的功能有显著效果。
    苹果—胡萝卜汁兼具苹果与胡萝卜的营养成分,其中所含的β胡萝卜素对视
力有好处,对维生素缺乏症有一定的疗效。在繁重的体力和脑力劳动之后,喝这
种二合一饮料有助于恢复体力。胡萝卜对肝、肾和心脏有好处。
    菠萝汁含有60多种芳香物质,多种有机酸(尤其是柠檬酸),含有一种特
殊的酶——菠萝朊酶,这些物质都非常有助于消化。
    味道微苦的柚汁含有柚甙——一种具有抗癌作用的苷。此外,柚汁还有助于
减缓动脉压,对肝脏有好处。柚汁富含的维生素C还有助于摆脱感冒的困扰。

褪黑激素有助于睡眠

    【路透社华盛顿10月27日电】波士顿的研究人员在今天发表的研究报告
中指出,服用小剂量褪黑激素可有助于患失眠症的中年人和老年人改善睡眠状况

    这个来自麻省理工学院的研究小组在报告中说,因年岁增大而患失眠症的患
者服用褪黑激素片剂——在保健品商店便可买到——将有助于改善睡眠。
    麻省理工学院临床研究中心从事褪黑激素研究的专家、主持该研究项目的理
查德·维特曼博士在一份报告中说:“随着年龄的增大,你身体内每天晚上分泌
的褪黑激素量在减少,出现睡眠障碍的可能性在增加。”他说:“我认为褪黑激
素具有潜在的作用,尤其是对那些激素分泌不足的人更是如此。”
    麻省理工学院大脑与认知科学系研究员伊琳娜·日丹诺娃对30位年龄在5
0岁以上的人进行了试验,其中一些人是与年岁大有关的失眠症患者。日丹诺娃
让受试者在临睡之前半小时服用不同剂量的褪黑激素或一片安慰剂。她在神经学
协会于迈阿密举行的一次会议上介绍说,服用最大剂量——0.3毫克——褪黑激
素的患者睡眠状况大大改善。

脑瘫病因新说

    【路透社阿德莱德10月15日电】澳大利亚和新西兰研究人员对分娩时缺
氧是导致胎儿脑瘫的主要原因这一传统观点提出了疑问。他们说,多数病例都是
在孕期形成的。
    一个专攻脑瘫的研究小组说,该小组希望这份发表在《英国医学杂志》上的
报告能够阻止对医生和护士的“迫害”:他们往往被视为脑瘫的罪魁。
    这个由澳大利亚产科医师阿拉斯泰尔·麦克伦南领导的研究小组说,传统看
法认为,脑瘫大多是分娩时胎儿缺氧所致,是“分娩创伤”或“分娩窒息”的结
果。
    但是,麦克伦南的研究小组认为,大约80%的脑瘫是在母亲怀孕期间出现
的,只有2%的情况出现在分娩期间,其余的病例则是在新生儿期出现的。
    这个研究小组在这里公布的一份声明中说:“其实,脑损伤源于孕期的可能
性要大得多,若干种原因都会使其悄然出现:比如脐带压迫、亚临床子宫感染以
及胚胎内的先天凝块等。”