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美发现导致阿耳茨海默氏症的重要蛋白

    路透社十月二十一日报道,美国安进有限公司和哈佛医学院的研究人员说,
这种称作BACE的蛋白能把大脑中的其他蛋白转化成有害的形式,从而导致阿
耳茨海默氏症。他们还说,与抗艾滋病药相似的药物也许能用来治疗这种疾病。
这项研究发表在二十一日出版的《科学》杂志上。

专家称猪流感一旦变种可能广泛传播

    中央社十月十九日报道,香港首次发现怀疑由猪传染流行性感冒给人体的个
案。香港卫生署证实,上月一名十一个月大的女婴因发烧及上呼吸道发炎住院,
医院从她身上发现猪的流感病毒,怀疑女婴感染猪流感。香港医学会副会长劳永
乐表示,人体有可能从猪身上感染流感,而一旦流感病毒变种,有可能在人体间
广泛传播。

问:宇宙有中心吗?(129)

    答:简单地回答,宇宙没有中心。我们常说宇宙中的各个星系正在远离我们
而去,许多人便误以为我们处于宇宙的中心。请记住,宇宙是均质和各向同性的
。无论从宇宙中的任何一个点观察,向四周看上去都是一样的。因此,从任何一
个星系向四周看,其他星系都在远离它而去。这也说明银河系在宇宙中并不具有
特殊的位置。有人可能觉得这种解释难以理解,那么可以用球体的“表面”来解
释这个问题。你能说球体表面的任何一个点是中心吗?当然不能。宇宙也是同样
的道理。宇宙自诞生以后一直在向外膨胀,但是我们不能说宇宙是从某个特定的
点向外膨胀。(129)
    (美国能源部)

生物世纪的危险(下)

    两条途径
    (续昨)因此,一种方法——即硬途径——是利用新的基因科学对物种的遗
传模板加以改进。而另一种方法——即软途径——是利用基因科学在现有物种与
其生存环境之间建立一个更加协调、更有利于持续发展的关系。
    有些人认为,上述两种途径都需要,而且彼此相互补充。而事实上,商业市
场倾向于采取硬途径,其显而易见的原因在于,至少就目前而言,这条途径能够
挣到的钱最多。尽管市场对有机食品和预防性保健产品及服务的需求日益增加,
但更大量的资金将投资用于生物农业和治病药物的研究。如果这一点有所改变的
话,我们在认识科学及其应用的方式上就会产生深刻的变化。
    然而,在各种各样的变化中,有一种变化是可能的。在目前看来,基因工程
这种极有发展前途的硬途径将被摒弃似乎有点儿令人难以置信,可是,看看核能
的遭遇吧,它曾一度被认为是人类有史以来开发的最有发展潜力的能源。而今,
许多国家已在某种程度上或很大程度上放弃了发展核能,这还要归功于公众越来
越深刻地认识到开发核能所需要的高额费用及其对环境的不利影响。
    社会可以选择性地接受基因这门新科学的一些用途,而摒弃另一些用途,正
像我们对待核能的态度一样。例如,我们可以制作一个用来筛选基因的固体盒—
—并采取适当的保护措施——用以预测重大疾病的侵袭,特别是预测那些经过及
早治疗可以防止致残的疾病。新的基因剪接技术还可能促使新一代救生药品的问
世。但是,对于利用基因疗法对人体精子、卵子和胚胎细胞进行基因修正,我们
可能会持截然不同的看法。也许我们会认为,这些技术将影响未来几代人的进化
,因而也带有远远大得多的不可预见的危险。
    需要强调的是,这并不是对生物技术本身持赞成或反对态度的问题,而且也
绝不是说任何人反对某种特定的技术观点就一定是反技术的。问题在于:在即将
到来的生物世纪,我们将选择什么样的生物技术?我们是否将利用在动植物基因
组研究中得到的最新发现去创造转基因“超级作物”和转基因动物?是否将利用
这些发现来发展生态农业和研究更有人情味的动物的饲养方法?是否将用我们正
在研究的人类基因组工程所获得的成果来改变我们人类的基因组成?是否将用这
些基因信息来实施新的、先进的预防性保健措施?
    我们应该保持尽可能多的开放性选择。这意味着当我们在生物技术的多项用
途中进行选择时,我们应该倾向于较为保守的用途——即最不可能造成混乱和形
式化的用途。“首先要无害”是医学上一个得到公认的原则。
    生物技术革命将影响我们每一个人,这种影响比以往任何其他技术的影响来
得更直接、更强劲、更密切。不过,直至今天,少数分子生物学家、生物技术领
域的发言人、政府方面制定政策者以及批评人士仍在围绕这方面的问题争论不休
。随着新的生物技术渗透到我们生活的方方面面,这场争论已在更广的范围内展
开,参与争论的双方也已超出行业管理层和专家学者的范围,而是整个社会。
    生物世纪将带来一种新型政治。在工业时代,政治总是落于或左或右的政治
范畴之内。在生物世纪,我们将看到一种全新的政治,它一方面了解自然的真正
价值,另一方面又利用自然的价值。在采用新开发的生物技术以及制定安全措施
和规定时所做的种种决定,将越来越多地受到市民、团体和社会对于这些极端新
事物的敏感点的影响。这是从近来对转基因食品的争议中得到的更深层次的启示
。(下)

WWF敦促遏制全球变暖

    【美联社日内瓦10月19日电】世界自然保护基金会(WWF)今天警告
说,全球变暖可能会使包括纽约、东京在内的大城市遭受水灾,使拉丁美洲遭受
大面积旱灾,并破坏澳大利亚的大堡礁。
    这个环境保护组织敦促将于下周在德国举行会议的各国政府兑现早些时候做
出的承诺,通过实施严格的能源节约政策来减少造成温室效应的主要气体之一—
—二氧化碳的排放量。
    世界自然保护基金会发表的一份声明说:“证明我们的星球在过去的200
年里变暖的迹象如今随处可见。”
    声明说:“如果不采取行动控制(二氧化碳的)排放量,下个世纪地球的气
候可能比人类经历的任何时候都热。气候变化得如此之快,以至于很多生态系统
和野生物种无法适应。”
    声明说,中国大熊猫和北极熊都在濒危物种之列。
    世界自然保护基金会授权英国东英吉利大学的气候研究所对今后数十年世界
气候变化的各种情形进行研究。
    该研究所预测说,海平面每十年将上涨2至10厘米。
    它说,这将使美国沿海的低地城市,如纽约、波士顿、巴尔的摩和迈阿密面
临洪水的威胁。日本的东京和大阪等城市也有遭受洪灾的危险。亚马孙流域的大
片地区较易发生森林大火。阿根廷中西部、墨西哥南部和中美洲也可能出现旱灾

    它警告说,到2010年,不断上升的海水温度将对澳大利亚大堡礁的生存
造成威胁。

里海面临工业污染危机

    【中央社安卡拉10月19日电】据环保专家表示,石油及天然气藏量丰富
的世界第一大湖——里海,由于沿岸国家如俄罗斯、哈萨克斯坦、土库曼斯坦、
阿塞拜疆与伊朗大量开采石油及倾倒工农业废水,造成里海生态环境污染严重。
    据伊朗官方“伊斯兰共和国新闻社”今天引述环保专家的报告指出,介于中
亚与伊朗之间的里海,1983年湖面面积还是42.84万平方公里,如今湖面
已萎缩到只有37.8万平方公里,湖水中所含铅、锌等重金属废料程度,也已对
湖中生物的生存构成威胁。
    伊朗报道指出,里海的污染源,除石油工业因素外,95%来自俄罗斯、哈
萨克斯坦及阿塞拜疆等国境内的河流,沿岸的城市、农田及工业废水全部流入里
海,而伊朗的责任部分,由于注入里海的水源不多,仅占5%。
    不过,报道也指出,为拯救里海日益恶化的环境,里海周边5国与联合国一
些机构、世界银行及欧洲联盟已进行合作,包括实施沿岸环境管理、维护湖水生
态及加强辐射污染调查等措施,由沿岸各国分工合作,预估3年期间投入150
0万美元进行各项工作。

注意保护听力

    【美国《西雅图时报》9月1日文章】题:正在进入老年的一代人的听力正
在失去(作者 杰米·塔兰)
    每过63秒,就会有一个年过五旬的人听不清大声朗读的句子。为看得更清
楚,人们会毫不犹豫地戴上眼镜,但现在存在着不那么重视丧失听力的倾向。
    有超过2800万美国人的听力出现问题,但专家说我们中的大部分人甚至
并没有意识到我们有这个问题。
    更让人苦恼的是,年轻人的摇滚乐、气动叶式风扇和中年人的CD随身听,
更不用说我们周围那些没完没了的噪音污染,都使人们在年纪更轻的时候听力就
有所下降。
    自从本世纪70年代全国随着“WHO”乐队奏起的旋律唱歌以来,46至
64岁年龄层中26%的人出现了听力问题;最近一项由联邦政府主持的调查研
究发现,有害噪音使18至44岁的人中17%丧失了听力。
    尽管预防措施——如把音响的音量调低——及治疗方法——从数字式助听器
、人工内耳到利用有效的抗氧化维生素——都有治愈的可能性,但有些人仍然没
有充分利用这些条件。
    许多人说他们对于听力丧失和戴助听器感到难为情。有人即使知道事情不妙
,也要拖到几年以后才去寻求正确的诊断和选择治疗。
    声音的接收是通过一系列令人惊奇的科学过程实现的。许多东西会破坏耳中
总计两万到三万个感受器,或称耳朵中的毛细胞——从过量服用阿司匹林到抗生
素、遗传基因、噪音和吸烟——到65岁时,会有三分之一的人难以听清讲话。
艾奥瓦大学耳鼻喉科副教授杰伊·鲁宾斯坦博士说,人耳的构造忍受不了现代生
活中高分贝和长时间的噪音。
    布法罗大学研究“交际机能失调”的教授理查德·萨尔维说,人们应当避免
直接处于噪音在85至90分贝以上的环境之中,这一分贝数相当于电动剃须刀
连续工作16小时或一个孩子不间断地啼哭8小时。萨尔维说,人们在和115
分贝的喷气式引擎近距离接触仅30分钟后就可能丧失听觉。有些人甚至在一场
持续几小时、音量达到130分贝的摇滚音乐会后就失去听觉了。