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走近世界500强(19) 美国微波—世界通信:力争坐上行业头把交椅

    【美国《商业周刊》10月18日一期文章】题:取胜需要做些什么?
    在出资1290亿美元收购斯普林特公司之后,美国微波—世界通信公司将建立一个公司巨人。但是,关于这起有史以来规模最大的合并,还存在一个关键问题:它是否足以推翻美国电话电报公司在美国电信行业中的老大地位?如果一切都能像首席执行官伯尼·埃贝斯计划的那样,这家新的世界通信公司将会获得足够迅速的发展,足以推翻美国电话电报公司在电信行业中的老大地位。莱格—梅森先驱集团分析家斯科特·克莱兰预计:“我认为,5年之后,世界通信公司将会坐上世界远程通信的头把交椅。”
    这的确令人陶醉。10月5日,埃贝斯震撼了纽约,他接连不断地召开会议,宣布并解释了这起并购。在一个拥有万亿美元的行业中坐上头把交椅,这一前景让这位58岁的企业家飘飘欲仙。他走起路来昂首阔步,整齐的灰白胡子下面常常带着笑意,他在满坑满谷的记者和金融分析家面前就像娱乐界的一名行家里手那样应付裕如。
    埃贝斯的帝国建立在密西西比州杰克逊的城外,他仍然让公司留在原地,目的是不忘根本,仍然保持原来的样子。埃贝斯俏皮地说道:“我不再是这里的唯一牛仔。”他指的是斯普林特公司的首席执行官威廉·埃斯雷伊喜好放牧、骑马和牛仔靴。而且,他一如往常,不失时机地贬低他的竞争对手美国电话电报公司。他谴责这个在远程通信行业处于垄断地位的公司,说它是“有线通讯的霸主”——这是讽刺美国电话电报公司千方百计阻挠管理人员强迫“公开进入”它的有线通讯领域。
    现在,随着并购引起的轰动开始慢慢减退,埃贝斯回到密西西比州,想尽一切办法让这个合并后的大公司运转起来。在他开始吸纳斯普林特公司进入到世界通信公司这个帝国中的方方面面之前,埃贝斯首先必须越过联邦电信委员会这道坝子。此次并购的规模很大,而且这一合并可能导致远程通讯领域内出现一个两强霸权的局面,有鉴于此,联邦电信委员会董事长威廉·肯纳德发誓要密切注视这起合并。在斯普林特公司退出这场游戏之后,85%的美国远程通讯市场就将掌握在两家大公司的手中。新近崛起的“老三”奎斯特国际通讯公司占有的市场份额还不到2%。
    虽然埃贝斯在合并方面富有经验——在此次合并之前曾经进行过60多起合并——但是,斯普林特公司可能还是一个最大的挑战。把两个巨人公司的网络和技术合并起来可能需要一些年头,而且,世界通信公司自由放纵的企业风气与设在堪萨斯州韦斯特伍德的斯普林特公司形成鲜明的对比。这一次,埃贝斯无法得到华尔街的完全支持。虽然分析家们对这种战略眼光表示赞成,但是,他们对由此付出的高昂代价心存疑虑。
    此外,埃贝斯还必须解决可能阻碍向客户直接提供高速“宽带”连接的技术问题。他认识到,他不久就将面临更大的竞争,这种竞争可能比美国电话电报公司更加危险。至少,他还有希望同美国电话电报公司和平共处,因为他的公司更多地集中在商用市场方面,而美国电话电报公司则更多地是以消费者为中心。更大的威胁来自巴比·贝尔公司即将进入远程通讯领域,这家公司多年来一直在为进入这个领域而努力。贝尔大西洋公司已经向联邦电信委员会提出了申请,而且斯普林特公司合并本身可能促使管理人员不久就会允许其他公司加入进来。与此同时,埃贝斯开始加大同贝尔公司在市话领域的竞争力度,主要是通过开设新的无线连接。
    不管存在什么样的障碍,埃贝斯对他的基本战略深信不疑。这种战略也很简单:世界通信公司准备向客户——主要是企业——提供一切形式的电信服务,从声讯到数据到因特网准入,再到无线和国际长途通讯。世界通信公司在因特网传输和数据通信方面存在明显的优势,它的业务遍及65个国家。斯普林特公司的无线通信领域可以填补世界通信公司长期以来在这个方面的空白。
    小档案
    企业 美国微波—世界通信公司
    排名 1998年第214名
    销售收入(百万美元) 17678.0
    利润(百万美元) 2669.0
    总资产(百万美元) 80193.0
    股东权益(百万美元) 44995.0
    雇员人数(人) 77000
    (资料来源:1999年8月2日美国《财富》杂志500强排行榜)
    企业 美国斯普林特公司
    排名 1998年第227名(1997年第266名)
    销售收入(百万美元) 17134.3
    利润(百万美元) 414.5
    总资产(百万美元) 33231.1
    股东权益(百万美元) 12448.3
    雇员人数(人) 64900
    (资料来源:1999年8月2日美国《财富》杂志500强排行榜

发明创造:研究人员、厂商与消费者互动的结晶

    【法国《世界报》9月28日文章】题:发明创造已不再是科研人员独立完
成的事情
    一提起发明创造,过去人们总是认为那是科研人员单独在实验室里完成的事
情。而现在,巴黎矿业学校所属的发明创造社会学中心以它的研究为基础更正了
人们的很多固定看法。比如说,该中心认为,人们很难把一项发明创造的所有权
归属于某一个人。矿业学校教授菲利普·穆斯塔尔说,当然,单个的发明创造者
是有的,但他们是些“例外,总的规则是,这是一种集体劳动”。当人们调查某
一项发明创造的由来的时候,便更加证实了这一点。“搞发明创造的人要收集很
多不同的历史资料。事实上,这里头便包含了很多的设想,在其中的某种设想变
成一种具体的产品之前,很多作者都付出了自己的劳动。”这种设想本身便已经
是一个过程的结果。
    人们经常认为一个发明创造是一种彻底的东西,它一定属于高科技领域。然
而,菲利普·穆斯塔尔强调指出“大部分发明都是一种完善”,他还说“在一些
大型工业集团中,2/3的营业额都是由一些与两年前的外形不一样的产品来实
现的”。再说,发明创造涉及到的不仅仅是产品,它还与过程、企业的组织、贸
易交往的方式等有关。
    最后,人们一般总是认为发明创造遵循着一条线状的路线,这条线路从科学
研究开始,经过实验室,到达工程人员手中,然后再进行生产,最后到达市场。
    菲利普·穆斯塔尔认为,这种方案“只适合在技术或贸易方面的不确定性很
小的发明环境中运转”。在群众大量消费的“光荣的30年”中便是这种情况。
而现在的情况是,不确定性到处都存在,市场越来越被“分割”。
    一些关注发明创造的经济学家、社会学家和科学技术史学家都主张用一种网
状模式又叫“旋涡状”的模式来取代它。根据这种模式,发明创造是“很多不同
的角色如研究者、商人、顾客、营销部门之间整个互动过程的结果”。
    在一件产品的生产过程中,顾客(或者说商品的使用者)起到了一种越来越
大的作用。是顾客设想出产品的新的功能,完善一种产品的使用。他们提出的批
评和意见在调查过程中被收集起来,他们同设计人员讨论的结果很有助于产品的
完善。

国际商用机器公司改变销售策略

    【路透社纽约10月13日电】个人计算机制造业先驱、国际商用机器公司
(IBM)今天说,从2000年初开始,该公司将停止在美国各地的商场中销
售个人计算机,而是加强力量拓展因特网上的销售业务。
    该公司下设的负责监督IBM个人计算机在海外销售情况的阿马克分公司女
发言人特林克·瓜里诺说:“我们打算把Aptiva个人计算机从美国的零售
渠道撤出来。一旦我们制定出赢利方案,我们还会重返零售市场。”
    一年来,IBM在世界最大的计算机生产商中的名次已降到第三位,排在位
居第一的康柏公司和名次迅速上升到第二的戴尔公司之后。1998年,IBM
的个人计算机销售亏损了近10亿美元,今年上半年又亏损了2.39亿美元。
    计算机行业顾问、曾经在IBM销售部供职的萨姆·艾尔伯特说,IBM公
司的举措看来是为了加强在个人计算机市场的利润竞争,而不是退出销售业务。
    瓜里诺说,IBM打算在即将到来的休假季节通过目前的销售渠道卖完现有
型号的产品,然后停止零售,重新制订销售战略。
    目前零售的计算机是通过价格而不是通过特色吸引客户。研究表明:在今年
8月通过美国各地的零售商售出的个人计算机中,有3/4的价格低于1000
美元,其中大部分低于600美元。IBM今年8月的计算机销售额占美国零售
市场销售额的11.3%,远远低于惠普公司和康柏公司所占的市场份额。

全球汽车业面临三大革命

    【日本《东洋经济》周刊10月16日一期文章】题: 面向未来的汽车大
竞争
    目前,百年不遇的大改革浪潮正在袭击汽车业。网络销售、组件生产和环境
保护技术等三大“革命”已经到来。
    利用因特网销售新车,用户可以迅速地不出家门就买到便宜汽车。这表明,
效率低下的店铺销售方式和现有的流通网将被迫撤消,同时,用户和制造厂将直
接联系,生产新的汽车。
    在组件的生产方面,将要求零部件制造厂进一步提高开发技术和零部件系统
的设计能力,确定规模标准。另外还将要求零部件生产厂家被迫作出选择,或进
行合并使自己的工厂扩大,或进行部分项目的承包。规模庞大的零部件制造厂的
诞生,有可能成为零部件制造厂与整车生产厂家之间的力量关系发生逆转的契机

    各汽车制造厂之间在开发下一代环保技术方面的竞争将最为激烈。为了生产
出对地球和人类都无害的汽车,整车制造厂将投入巨额资金。汽车制造厂之所以
进行大规模合并,在很大程度上是由于这个原因。最终将替代现用汽车的环保型
燃料电池车已处于批量化生产的前夜。