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猫眼看世界

    【(因特网)英国广播公司10月8日报道】一个由美国科学家组成的研究
小组进行了一项一定会引起人们热烈讨论和激烈争辩的实验,他们将计算机与猫
的大脑连接起来从而获得了猫看到的东西的图像。
    《神经学杂志》上发表的一篇论文指出,伯克利加利福尼亚大学的丹扬(音
)、加勒特·斯坦利和李飞(音)已经能够“重现包括可以识别的移动物体在内
的自然场景”。
    研究人员将电极连接在猫脑中所谓的丘脑区域的177个细胞上,然后对这
些细胞的活动情况进行了观察。
    猫的眼睛通过视神经直接与丘脑相连。丘脑区域的每一个细胞的作用是对猫
视野中出现的特定的情况作出反应。比如,当猫的视野中出现物体的边缘时,某
些细胞就会被“激活”,而另一些细胞在“看到”形成特定角度的线条时则会出
现同样的反应等等。猫的大脑通过这种方式获得它重现某个图像所需的信息。
    科学家们借助于一台计算机将猫脑细胞被“激活”的模式记录下来。然后他
们利用一种他们称之为“线性解码技术”的方法使图像再现出来。
    令他们感到吃惊的是,他们看到了包括可以识别的物体(如人的脸孔)在内
的自然场景。由此看来,他们确实做到了“通过猫眼看世界”。
    图片说明:科学家通过猫眼看到了可辨认的物体

全球变暖企鹅遭殃

    法新社10月8日报道,最近几个月来,一种由昆虫传播的攻击脑组织的热
带疾病已经导致英国动物园的30只禽鸟死亡。受打击最严重的英国东部的马尔
韦尔动物园失去了全部26只海洋禽鸟,其中包括该动物园所有的企鹅。专家认
为疟疾的一种变体是导致这些企鹅死亡的原因,而全球变暖则使得传播这种疟疾
的蚊子和其他昆虫大量繁殖。

检测前列腺癌的标志性化合物具有抗癌作用

    美联社10月5日报道,美国马里兰州约翰·霍拉迪博士所在的研究小组说
,在血液检查中表明患有前列腺癌的蛋白质前列腺特殊抗原PSA,实际上可被
人体本身用于战胜这种癌症。他们找到了PSA本身可以减缓前列腺癌发展的证
据。

火星上并无海岸遗迹

    法新社10月2日报道,美国航天局环火星勘探者探测器1998年拍摄的
照片显示,火星上并没有古代遗留下的海岸线的迹象。70年代的海盗号火星探
测器所拍摄的照片曾使科学家提出火星表面一些特征是由海洋活动形成的假设。

恒星系形成机理新说

    法新社9月29日报道,最新一期《自然》杂志撰文称,类似太阳的恒星诞
生于分子气体云中,分子气体云同时还产生了碟状尘云,把刚诞生的恒星包围起
来。大约4亿年后,这样的尘云会形成行星和彗星。欧洲航天局的科学家对84
颗类似太阳的恒星进行了观察,发现上述理论适用于其中90%的恒星。

问:宇宙中有多少个星系?(124)

    答:简单地说,宇宙中的星系难以计数。哈勃太空望远镜目前能够观察到的
星系大约有800亿个。实际上,即使在我们的观察手段可以达到的宇宙范围内
,肯定还有许多星系没有被发现,这是因为宇宙中最常见的一种星系是暗淡的矮
星。这种矮星即使在距离地球并不十分遥远的区域内都很难被发现,如果距离地
球十分遥远则更难被发现。举个例子来说,距离我们大约10亿光年的几个巨大
的星系——仙女星座、三角星座以及大麦哲伦星云——可以观察到,但是至少有
20个距离我们只有1亿光年的暗淡的矮星却观察不到。(124)
    (因特网sci. astro网站文章)

地震并非世界末日

    【哥伦比亚《时代报》10月3日文章】题:并非世界末日
    “以后我看见,当羔羊开启第六个印的时候,发生了大地震……天也隐退,
有如卷起的书卷,一切山岭和岛屿都移了本位。”
    在本世纪末期,关于世界末日的预言以及对此的轻信者比比皆是。《圣经》
中的上述说法,就像一道紧箍,套住了那些试图对近几周来的大地震进行神秘解
释的人。在土耳其、台湾、希腊和墨西哥发生的地震,造成了1.7万人死亡,5
万人受伤和50万人无家可归。
    实际上,从由于地壳运动而给智利的圣地亚哥到美国的洛杉矶造成了灾难以
来,关于会发生一次大地震的传闻一直未断,这给人们造成了很大的不安。
    根据本报采访的专家们的看法,这种恐惧是毫无根据的,因为,近几周的地
震绝不是什么“末日审判”的预兆,只是地壳正常的、经常性的运动造成的,而
且这些地震之间也没有任何联系。
    美国地质研究所的乔伊斯·科斯特洛说:“我们不认为最近的几次地震之间
有什么联系,只是这些地震都是发生在地质构造十分活跃的地区。”
    事实上,其中的两次(台湾和墨西哥)都是发生在环太平洋地震带:这是一
个地震多发地区,从阿拉斯加一直到火地岛,从亚洲的太平洋一直到新西兰,而
且历史上也多次造成过这种自然灾害。
    1906年的旧金山大地震几乎把该城夷为平地,1994年的洛杉矶大地
震则造成了50亿美元的损失。这两次地震就是证明。
    像本周的墨西哥地震一样,上述两次大地震发生的地区分别处于圣安德烈斯
断裂带和科科斯板块地带,因此,像上周四的瓦哈卡地震一样,发生强烈的地壳
运动是正常的。
    至于土耳其地震,情况也相类似,因为,该地区同样处于地震频发的安纳托
利亚断裂带。
    另外,近几周的三大地震从性质上讲有很大的区别。
    科斯特洛说,台湾地震是由于板块“交错”造成的,即一个地质构造板块在
另一个的下面滑动;土耳其地震是由于板块之间的摩擦造成的;希腊地震则可能
是因为板块之间分裂所致。
    英国专家们认为,地震总是会发生的,“我们没有看到今年的地震有什么超
乎寻常的地方”。
    哥伦比亚专家认为,这些地震的发生有它们的偶然性,问题是震中都处于人
口密集的地区附近,这自然会造成更大的损失。
    哥伦比亚地震监测网负责人阿尔瓦罗·涅托说:“世纪交替与最近的地震绝
对没有什么联系。‘世界末日’之说,只是一些人的杜撰,没有任何科学根据。

    实际上,世界上每年平均会发生18次里氏7级以上的地震,平均有4到5
次超过7.6级。因此,下次地震发生时,不要以为世界末日到了。

技术展望学者展望技术未来

    【法新社巴黎10月7日电】题:向世界技术展望学倡导者戴维·史密斯提
3个问题
    法新社记者问:你认为10年后什么技术会改变我们的日常生活?
    世界技术展望学倡导者戴维·史密斯答:我认为主要的变化将会是,世界会
由物理时代向生物时代过渡。微型生物学即将成为现实。电子芯片将“增加”,
甚至量子计算机概念也将开始取得成果。
    另一个重大的变化将是,普遍个性化的电信时代即将来临。这种无处不在的
电信将利用电线、光和电缆进行传输,其中特别是无线传输。无线传输将是这一
革命的主要“载体”。世界将成为一个全球网,人们可以在任何地方把这种网作
为信息传递的手段。
    问:这些变化可能遇到的主要障碍是什么?
    答:主要障碍是企业的短视:它们在基础科研方面投资太少。为了在科学技
术方面取得重大进展,就必须始终坚持基础科研。政府也应当在这方面发挥作用

    问:当你还是孩子的时候,你是怎样想象2000年的?你当时的想象对吗
?你现在是感到满意还是感到失望?
    答:我当时的想象是,人们在这个世界是能够彼此瞬间沟通的:我现在认为
我们已接近这一步了。我当时还想象,在这个世界上,人们可以由时间进入空间
:现在我认为再过40年就可以做到这一点。最后,当时我还想象,信息会完全
在我的指掌中:我们现在已经是这样了。

图—214客机通过主要测试

    【俄通社—塔斯社莫斯科9月29日电】俄罗斯最新式巨型客机图—214
今天完成了鉴定试验计划中的主要飞行测试,此后将运往中东,在高山和热带气
候条件下试飞。计划于10月5日在伊朗和阿拉伯联合酋长国进行实地测试。这
番话是图—214总设计师尤里·沃罗比约夫对本社记者说的。沃罗比约夫说,
鉴定试验计划的工作进展十分顺利,最后部分将于今年年底到明年年初全部完成
。此后,这种客机将投向市场。他认为,这种客机的需求量很大,尤其是在中东
市场。

科学家打算克隆猛犸象

    【美联社亚利桑那州弗拉格斯塔夫10月2日电】北亚利桑那大学的一名地
质学家打算挖掘出古代猛犸象的遗骸,并且利用其DNA克隆出一头完整的猛犸
象。
    拉里·阿根布罗德是一个国际科学家小组的成员。这个小组的首要任务是从
西伯利亚的冰原中挖掘出克隆对象——即2.3万年前曾在地球上四处游走的猛犸
象。
    这头雄性成年猛犸象是1997年由当地游牧部落一名9岁的驯鹿牧童发现
的,其年龄估计在40岁左右。按照这名牧童的姓氏,这头猛犸象被命名为亚尔
科夫。
    阿根布罗德将与荷兰、法国及俄罗斯的科学家一起把这头埋在西伯利亚泰梅
尔半岛冻土中的猛犸象挖掘出来,并运送到哈坦加市。
    克隆过程包括把猛犸象的DNA注入一颗已经取出了遗传物质的亚洲象卵子
中。阿根布罗德说,尽管克隆产物将由一头象来分娩,但新出生的小象应该算是
猛犸象,而不是杂交后代。
    阿根布罗德说,他并不指望这次克隆会获得成功。