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办公室的“空气清新剂”

     【德国《星期日图片报》10月18日文章】题:有利于办公室环境的
盆景
    你坐在电脑旁,无精打采,经常头疼,几乎不能集中精力──甚至有时眩
晕吧?埃姆斯塔尔的环境医生克劳斯—迪特里希·鲁诺博士解释说:“罪魁祸
首可能是地毯、壁纸或者复印机释放出的化学成分,它们损伤神经系统、肝脏
和肾脏。”一种极佳的解决办法是:植物。它们是有害物质的吞噬者。
    慕尼黑环境与健康研究中心的克里斯蒂安·朗格巴特尔斯博士发现:“比
方说吊兰能在新陈代谢中把被认为致癌的甲醛转化成像糖或氨基酸那样的天然
物质。”同样,对苯(致癌,隐含于油漆和塑料制品当中,游离于从复印机和
打印机逸出的肉眼看不见的雾气及香烟烟雾中)和三氯乙烯(洗涤剂、粘合剂
,对肝脏有害)来说,琵琶螺、长春藤和沼兰像小型解毒机。因为这些植物不
仅通过其叶片上的细孔吸收二氧化碳并释放氧气(光合作用),同时也从空气
中“吸进”有害物质。朗格巴特尔斯解释:“这种转化会杀死酶。为房间10
0%地解毒──这点植物做不到。但它能明显减轻空气的污染。”哪些植物“
吞噬”哪些化学成分呢?
    吊兰主要吸收甲醛,也分解复印机和打印机排放的苯,并且“吞噬”尼古
丁。耳蕨分解三种化学成分:甲醛、二甲苯(被用于壁纸和印刷油墨的溶剂,
对肾脏有害)和甲苯(存在于染色剂和洗涤剂)。所有植物中,无花观赏桦(
同吊兰一样)消除甲醛雾气速度最快。红鹳花吸收二甲苯、甲苯和氨(存在于
化学纤维、溶剂和油漆中),并且是很好的空气“加湿器”。
    龙血树分解三氯乙烯(对肝脏有害)效果突出。三氯乙烯源自复印机和激
光打印机,但洗涤剂和粘合剂中同样也含有。扶郎花是抵抗甲醛和苯的绿色武
器。

各国葬礼习俗

    【英国《经济学家》周刊11月14日一期报道】题:世界各地的丧葬习

    影响人类丧葬习俗的有两个必不可少的因素:对死者遗体的清洗处理和为
其来世做精神上的准备。中世纪中国皇帝下葬时,伴着他们的有他们的马匹、
士兵、炊事器皿和食物。在印度,对葬礼还没有一定的法律之规。宪法中只有
第28款和29款规定,每个民族都可以按照自己的习俗和传统安葬死者。大
多数印度人由于信奉印度教而采取了火葬的方式。但是印度拉贾斯坦邦农村的
一个印度教“比什诺伊”种姓却用盐将死者盖上,然后埋在深沟里不留任何标
记。现代印度拜火教徒将死者放置“寂没之塔”──其中以孟买的最为著名─
─上供食腐肉的鸟食用。
    如果不加处理,尸体很快就会腐烂,特别是在热带国家。在俄罗斯,在寒
冷季节,尸体可以在教堂里开棺停留一夜。然而,穆斯林和印度教徒都力求在
人死亡当天太阳下山前对尸体进行处理;如果人死在黄昏,那么尸体最迟要在
第二天日出前处理完毕。
    在发达国家,人们仍喜欢以棺木并举行正式的仪式安葬死者。在美国,每
年死亡225万人,其中五分之四的人采取土葬的方式。在法国和其它天主教
国家,人们还需要一段时间才能接受火葬,因为火葬使人联想到了地狱之火。
法国有近87%的死者采取土葬的方式,他们有的被埋在公墓,有的就埋在自
家的墓地里。按照传统,活着的人一般在11月初前去扫墓。
    在英国和美国,人们抬着灵柩走在送葬队伍的最前头,到墓地后再缓缓将
棺木放入墓穴中。棺木一般重900公斤,法律规定墓穴至少要挖6英尺(1
.8米)深。大多数死者是平躺着下葬的,但在墨西哥的柏木森林墓地,死者
是立着下葬的。在埃及,人们将死者侧着下葬,脸朝着麦加的方向。
    世界各地的葬礼习俗普遍保守,变化缓慢。但不管它们多么千差万别,有
一点是共同的:所有的葬礼费用都很昂贵。在印度,电火葬正越来越为人们所
接受,因为这比传统的搭柴堆火葬便宜得多。在中国,将骨灰撒向大海的方式
风靡一时。

手势有助讲话

    【美国《新闻周刊》11月2日一期文章】题:用手势帮助说话
    从前,当罗伯特·克劳斯还是一个孩子的时候,他很难理解为什么一个人
的手不动就说不出话来。但是现在,作为哥伦比亚大学的心理学教授,他已将
手势在说话过程中的作用作为他研究的重点。当克劳斯开始研究工作的时候,
科学界传统的观点认为,手势是一种表达意义的可视语言──伸出一个手指代
表“你”,朝旁边摆手代表“在那边”。但是,既然某些手势,例如某人随着
自己讲话的节奏在空中用力地挥手,显然没有任何意义,科学家们逐渐取得了
共识,即手势还有其他的作用。克劳斯说:“手势帮助人们从记忆里找到那些
容易忘记的词。”
    许多新近发表和即将发表的论文阐述了一边做手势一边讲话是怎样解开克
劳斯所谓的“词汇记忆”的。例如,一项研究发现,说话的人在解释有强烈空
间意义的词汇(如“下面”或“附近”)时会比解释比较抽象的词汇(如“想
法”或“罪恶”)时做更多的手势。医生注意到中风病人由于大脑受损说出事
物名称的能力减弱,说话时要做更多的手势。克劳斯说:“好像他们在竭尽全
力说出一个词来。”即使是那些认为他们没有做手势的人实际上也可能这样做
了。克劳斯将电极连接在说话人的手臂上以便测量他们肌肉的活化作用──这
种活化作用只是一种小动作而不会变成大幅度的手势。然后,他让这些人根据
他的描述说出一个词。他发现,“当你试图说出一个像‘响板’(一种乐器─
─编者注)之类的带有动作内涵的词汇时,肌肉的活化作用比你要找到一个像
‘仁慈’一样的抽象词汇时要强烈。
    如果用手势表达好像用钥匙开启词汇记忆的大门,那么那些不能使用双手
的人在开启这扇大门的时候应该会碰到更多的困难。这一发现是一篇发表在《
美国心理学杂志》上的最新研究报告宣布的。在实验过程中,自愿参加实验的
人抓住一根栏杆以保持双手静止;当北卡罗来纳阿巴拉契亚州立大学的唐娜·
弗里克—霍尔伯里把一些解释(例如“一种古代的计算工具”)读给他们听的
时候,这些受试者经常想不出“算盘”这个词来,或者虽然想出来了,但比他
们可以自由做手势的时候花费了更多的时间。
    伦敦大学学院的神经系统科学家布赖恩·巴特沃思说,正如姜黄根粉的气
味会唤起对于祖母厨房的回忆,手势也可以帮助记起一个有空间或运动内涵的
词。
    并不是每个人说话时都做手势。克劳斯发现,在一些极端的例子中,某些
人做手势的频率比别人高40倍。本世纪40年代在纽约进行的一项人类学调
查发现,意大利和犹太移民说话时要做很多的手势;犹太人做手势的幅度较小
,而意大利人手势幅度较大。克劳斯推测,这种区别可能反映了语言节奏的差
异:节奏性越强,手势也越多。但是,一些更有趣的事情可能还会继续下去。
克劳斯说:“人们手势的多少可能反映出他们思考方式的不同。”与一个抽象
词汇相对应的具体对象越多,做手势对于表达这个词就越有帮助。

全球50位网络精英(十七)

    17.孙正义(音)
    软件库公司总经理兼首席执行官(去年排名第四),拥有净资产22亿美
元,今年41岁。
    人们称孙正义是日本的比尔·盖茨,这并不总是赞扬之词。他永无休止的
投资欲望和他作为日本最大软件销售公司领导人的明显作用,使他在日本商界
招致的猜疑比得到的赞扬要多。孙正义在从加利福尼亚大学毕业之前就已经是
百万富翁了,他23岁时创立了软件库公司。从那时起,软件库公司就成了他
回报最丰厚的投资平台,他大量投资于美国雅虎公司、计算机分销展览公司和
金斯顿技术公司。虽然明智的国际投资使他获益匪浅,但软件库公司还是他财
富的主要来源。
    在我们今年的排行榜上,孙下跌了13名,因为他的公司对软件销售的新
标准适应得太慢,日本经济不景气更使其雪上加霜。
    今年孙的投资给他被经济不景气折磨得精疲力竭的公司注入了一针强心剂
。4月他使软件库公司控制的齐夫—戴维斯出版公司上市筹资,并获得了4亿
美元的发行利润。6月,他与E* Trade公司签署了一项在日本建立一
家网络证券公司的协议。预计明年他会将资金更多地注入与因特网有关的交易
。分析家认为,只要软件库公司的股价还在50美元以下,它就不失为一个好
的投资对象。(十七)