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登革热霍乱受厄尔尼诺现象影响

    【法国《费加罗报》3月14日文章】题:气候对流行病的影响(作者莫妮克·维吉博士)
    最近,有关厄尔尼诺现象对两种传染病的流行有影响的两篇文章引起了人们的极大关注。厄尔尼诺现象是太平洋上大规模的气候异常现象,它可能对登革热和霍乱这两种传染病的流行有影响。
    在给《柳叶刀》杂志的一封信中,惠灵顿医学院的新西兰研究者们抱着极大的兴趣,对1970年到1995年之间每年登革热出现的数量和厄尔尼诺现象的气候特征出现的周期之间的关系进行了分析。登革热是一种病毒性疾病,是由媒介(该病的媒介是蚊子)传播的发病最多的一种疾病。1970年以来,在太平洋国家出现了许多流行病,其中包括一种很严重的疾病——出血性登革热。
    新西兰的研究人员发现这两者之间确实存在着联系。他们认为这是一种“紧密的”关联。他们的研究结果同其他研究的结果在道理上是相吻合的。“另外,从生物学角度讲,这些研究结果也合情合理,因为传播登革热的蚊子对温度和降雨很敏感”。
    至于发病率(指新病例)在全世界范围内的增长,可能同其他总的趋势有关:贫穷、人口密度、都城化、公共卫生基础设施和气候。研究人员们认为:“在太平洋地区,自1970年以来,非气候性变量的变化并不大。因此,人们可能会担心,如果气候仍然按温度继续上升的趋势发展下去,登革热将成为一个日益严重的问题。”
    对厄尔尼诺—登革热关系应该怎样想呢?弗朗索瓦·罗丹教授(巴黎巴斯德研究院)很坦率的说:“对于登革热来说,这种说法显得牵强。”他解释道:很难看出洋流和美洲大陆上的气候变化会在泰国的流行病方面产生什么反应。他说:“相反,河流的流向可能会对疟疾的流传产生影响。”
    美国科学促进协会主席丽塔·R·科尔韦尔感兴趣的则是霍乱以及霍乱同厄尔尼诺现象的关系。她曾在《科学》杂志上发表过一篇资料详实的文章,发展了地球上的气候同居住在同一个地球上的人类的卫生状况之间存在着联系的假说。为了使自己的话更有说服力,她引述了7次霍乱大流行的经过,从1871年的第一次到目前出现在各大陆上的第七次。为了能使自己的假说站得住脚,丽塔·科尔韦尔除了利用卫星图像之外,还借助了海洋学、生态学、微生物学、流行病学、医学、海洋生物学等方面的知识。她认为,厄尔尼诺现象引起的气候变化可以改变水的温度,水温的升高会使霍乱弧菌在含盐量比较低的水体中大量繁殖。高温会使水体富含有机物质。因为厄尔尼诺现象会把温度较高的水流带到水面上,这有利于霍乱的载体——浮游生物的繁殖。
    因此,一方面,人们可以吃到江河湖海提供的美味佳肴;另一方面,在他们的水杯中可能也有许多霍乱弧菌。因为如果饮料中的水没有经过处理,就会在其中发现传染病因子。
    霍乱流行的经过表明它同海洋之间有着十分密切的联系。丽塔·科尔韦尔指出,霍乱每次大范围的流行都是从沿海地区开始。霍乱要迅速地传染到其他地方,必须有一个气候上的变化来充当起动装置。

减肥药研究出现转机

    【英国《新科学家》周刊3月8日一期文章】题:减肥者梦寐以求的药物?(记者迈克尔·戴)
    在美国和法国研究人员发现一种据认为对身体脂肪代谢速度起控制作用的蛋白后,研制减肥健美药的竞争出现新转机。
    多年来,生物学家一直试图弄清楚细胞是如何调节能量代谢速度或将能量作为脂肪而储存起来的储存速度的。很明显,一种名为解耦联蛋白1(UCP1)的蛋白使线粒体能够将能量作为热量消耗掉,而不是利用能量驱动体内化学反应。但是解耦联蛋白1不可能成为重要调节剂,因为研究人员只在肩胛间腺中发现有这种蛋白,而成年人则几乎没有肩胛间腺。
    现在,戴维斯加州大学克雷格·沃登及其在法国和北卡罗来纳的同事们发现了第二种蛋白,他们认为这种蛋白在线粒体中发挥解耦联蛋白1一样的作用。关键的不同之处是这种他们起名为解耦联蛋白2的蛋白存在于成年人的身体组织中,尤其是在骨骼肌和常见的身体脂肪中。沃登说:“这种分子对调节体重和体温具有独特的作用。”
    该研究小组对比研究了高脂肪食物对两组实验鼠的影响,其中一组实验鼠有易于肥胖的自然倾向,另一组实验鼠则没有肥胖的自然倾向。研究人员检测了两组实验鼠的解耦联蛋白2含量。食用高脂肪食物后,没有肥胖倾向的实验鼠体内的解耦联蛋白2显著增加。相比之下,有肥胖倾向的实验鼠体内的解耦联蛋白2则几乎没有增加。沃登推测说,由于这种蛋白含量增加,脂肪就代谢了。
    沃登也对人进行了研究。他发现,随着饮食的变化,人体内解耦联蛋白2含量也会增加。虽然尚不能急于下结论,但是沃登推测,那些有苗条自然倾向的人们体内的这种蛋白比肥胖者的多。
    该研究小组在人体第11对染色体和老鼠第7对染色体上找到了携有这种蛋白密码的基因。研究人员已经发现这些部位与糖尿病和肥胖有关。
    从理论上讲,将解耦联蛋白2作为药物帮助那些生来解耦联蛋白2含量低的人减肥是可能的。但是沃登说,这还要走很长一段路。而且,他警告说,这对过于肥胖的人可能没有用,因为这可能意味着体温升高到发烧的程度。
    正在研究解耦联蛋白在新陈代谢中作用的波士顿哈佛医学院的布拉德福德·洛厄尔认为这项工作可能有助于解释肥胖的原因,并且有助于克服肥胖问题。

图片新闻

澳洲新南威尔士大学利用猪进行青少年糖尿病研究,图为其中一只猪“惠玛”遭研究员麻醉后的情形。(路透社)