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最年幼的器官移植病人在存活两个月后死亡

    路透社1月17日报道,世界上最年幼的心脏植人者切恩·派尔在植人心脏两个多月后因突发严重的并发症死去。切恩去年11月出生时即有严重的心脏缺损,她在出生几个小时后接受了心脏移植手术。切恩一共活了67天。

葡萄皮有抗癌成分

埃菲社1月9日报道,美国《科学》周刊最新一期刊登文章说,葡萄皮中有一种物质可以阻止癌的形成和癌细胞扩散。美国伊利诺伊大学佩苏托领导的一个研究小组,通过对老鼠和在细胞培养液中进行试验后得出了这一结论。

非洲死于霍乱人数增加

拉美社1月7日报道,1996年非洲26个国家中至少有5000人死于霍乱,主要原因是这些国家的卫生医疗体制不健全和缺医少药。

纳米技术系列报道之二:用单个原子制造美好世界(上)

    【美国《时代》周刊12月2日一期文章】题:用一个个原子建造一个更好的世界(作者迈克尔·克兰茨)
    在加利福尼亚州芒廷维尤艾姆斯研究中心的几间办公室里,一个四人研究小组正在默默地创造着未来。如果你问项目负责人阿尔·格洛比领导的小组在干什么,他会滔滔不绝他讲出一些令人费解的科技术语。他会说,这里的人员要“模拟并描述材料和计算机硬件”,并且“证实可用程序控制而且可以复制的机器模式”。但如果对他的话不完全相信,进一步询问他的长远目标和明白易懂的东西的话,他会说,其中一个想法是“在非常小的航天器上建造性能优越的计算机”。他的意思是非常小,或许只有几千个纳米宽。
    你可以想一想这种情况。是的,格洛比的想法是,最终设计出一种能够飞到其它星球上从事生产性工作的微型飞船。他很快插话说:“但你不会只发射一个,可以发射几百万个。”似乎这样说可以使他的提议更加合理。从幻想到严肃的科学活动
    如果不是由于艾姆斯研究中心是送人类登月的美国国家航空航天局的一个分支机构的话,格洛比可能会被人们当作疯子不予理会。这一次美国国家航空航天局正在探索一项与以往不同的新领域:纳米技术。简单他讲,纳米技术是一门用单个原子和分子建造事物的科学,这项技术希望实现的最终目标是微型化。几十年来,科学技术一直进行着“自上而下”的微型化。人们设计了由越来越小的微型芯片驱动的越来越小的机器,里面装满了越来越小的晶体管。与此相反,纳米技术学家们相信一种“自下而上”的方法。他们说,以原子和分子为例,一般可以把它们制成大一些的物体,比如像超强度材料、设计师使用的原料,甚至还有微型机器人。纳米技术学家们的想象哪怕仅仅实现一部分,人类的未来就会变得非常富有戏剧性,他们可以使互联网络看起来就像你的有线电视机上多装的一个频道。
    曾经被人们认为只是一个幻想的纳米技术已经成为一项严肃的研究活动,不仅在美国国家航空航天局,而且在美国的斯坦福大学和哈佛大学以及德国的汉堡和美因茨大学都设有研究前沿阵地。日本发起的投资两亿美元、长达十年的纳米技术研究行动或许最能有力证明这门深奥的科学具有实用价值。纳米技术概念的由来
    如果人们的做法似乎有点超前的话,那么你可以考虑一下最早提出这种想法的人——已故的理查德·范曼。1959年,这位著名的美国物理学家在加利福尼亚理工学院的一次非正式讲话中概要讲述了纳米技术的基本概念(天才们都知道这样做的方法)。但纳米技术的真正倡导者是一位并不很显赫的,由工程师转变而成的梦想家埃里克·德雷克斯勒。现年41岁的德雷克斯勒在70年代中期还是麻省理工学院的一名大学生,他在科技图书馆里读到遗传工程的内容时产生了灵感。那时的生物学家们还在研究如何控制构成DNA链的分子。德雷克斯勒想,为什么不能用原子建造无机机器呢?直到后来他才知道,范曼几乎在二十年前就已经提出了类似的看法。
    这种想法让德雷克斯勒着迷,到1977年毕业时,他已经大大推进了这项研究。他想,为什么不建造有自行复制能力的机器呢?一台机器会变成两台,两台变成四台,然后再变成八台……这样无穷地变下去。给那些能把简单的原料加工成特定非生物制品的机器加上这个功能,他认为唯一可能的结果就是它所带来的难以想象的财富。被德雷克斯勒称为装配工的小型机器人会给饥饿的人生产无穷数量的食物,或者为无家可归的人建造无数的房屋,它们还可以在人的血管里游弋并修复细胞,从而可以防止疾病和衰老。实际上,人类有朝一日可以消遣放松一下,而纳米机器人则可以像科幻小说作家描写的那样承担世界上所有的工作。当然,也可能存在下降的趋势。从理论上讲,可以自我复制的机器可能会失去控制,消耗掉周围的物质后进行复制,然后消耗两倍数量的物质,再进行复制,这样一直到它们吃掉整个物质世界为止。是一派胡言吗?
    一派胡言?这是当时多数主流科学家的反应,他们几乎没用什么时间仔细考虑德雷克斯勒的梦想或者为他的噩梦而苦恼。但是控制单个原子的朴素想法并非是如此地异想天开,几位研究人员已经着手做这件事。1989年,一个惊人的消息使纳米技术成为头版新闻,国际商用机器公司(IBM)的科学家们利用扫描隧道显微镜和类似小镊子的工具移动氙原子,最后把它们拼成了这个公司著名的由三个字母构成的商标。同样是这个实验室又进一步进行了类似的微型建造活动,其中包括把一排铁原子拼成日本汉字中的“原子”二字。(上)

一九九六年重要科技成果一百项(二十七)

92.梦幻般的碟形天线
    美国无线电公司生产的DS7430RA型碟形天线体现了数字卫星系统的特点,令人喜爱。但是真正使它成为人们首选的数字卫星系统的是它的多条线路传送能力——它可以向多条线路传送卫星电视信号以及它的双重LNB输出功能,让你同时收看不同频道的节目。
    93.能检测所剩电能的电池
    耐用电池公司新近生产的金霸王牌和劲量牌电池的一侧含有一种电阻材料,可以检测出电池还剩多少电能。只要用手捏住电池上的两个热感应点,热流从电阻材料上流过,电池就显示出还剩多少电能。更可贵的是,这种电池的售价与常规电池大致相同。94.反氢原子
    欧洲核子研究中心粒子物理实验所的科学家们通过用质子轰击氙气,找到了反氢原子——一种由反电子(即正电子)环绕的反质子(即负质子)。反氢原子存在的时间仅为1/400亿秒,但它足以证实科学家们早已提出的理论。95.高超音速波翼飞机
    取名为Loflyte的高超音速波翼原型机将利用神经网络飞行。它具有波翼控制系统即“波节”,它将像神经细胞一样根据各种情况调整飞机的飞行状态。它的神经网络有朝一日将可以使飞机在受到损坏或出现机械故障的情况下仍然能够飞行。(二十七)

南太平洋气候直接影响西班牙

    【埃菲社巴塞罗那1月15日电】两位西班牙研究人员第一次找到了南太平洋气候现象(即“厄尔尼诺”现象和“拉尼娜”现象)和西班牙气候变化之间的关系,这种关系使他们可以预报漫长的旱季和雨季。
    巴塞罗那大学生态系教授科明和研究员罗多得出的这一结论说,“厄尔尼诺”现象或“拉尼娜”(LANINA)现象在南太平洋的出现,刚好在西班牙漫长的干旱季节或阴雨季节到来之前,在半岛的南部和东南部地区表现极为明显。
    每隔3年至7年出现一次的“厄尔尼诺”现象,可以引起南太平洋表面水温提高2至8摄氏度,并使这片水域出现高压或低玉中心区变化。与“厄尔尼诺”现象相反的是“拉尼娜”现象,其特点是在这一海区出现反常的寒冷现象。
    当“厄尔尼诺”现象出现时,西班牙表现出旱季,而“拉尼娜”现象出现时,西班牙则表现为暴雨季节。
    “厄尔尼诺”现象和“拉尼娜”现象给气候造成的影响,许多年前已经被人们认识,例如澳大利亚的严重干旱、南太平洋东北部地区的大雨、加利福尼亚的热浪等现象,但是它对欧洲地区气候的影响则是第一次被发现。
    科明教授说,这一研究成果可以使西班牙气象部门提前准确地预报半岛南部和东南部地区每年是旱季还是雨季。

俄拟购买模拟核爆炸超级计算机

    【美联社莫斯科1月13日电】俄罗斯原子能部长维克托·米哈伊洛夫今天说,俄罗斯两个最重要的核研究中心正在购买可模拟核爆炸的超级计算机,但是他没有透露从何处购买。
    去年,在众议院国家安全小组委员会主席、共和党人邓肯
    ·亨特抱怨说超级计算机能帮助俄罗斯改进核武器后,美国拒绝了俄罗斯购买超级计算机的企图。
    米哈伊洛夫说,这些超级计算机的能力比设在阿尔扎马斯16和车里雅宾斯克70的实验室目前拥有的最好计算机要强10倍。
    米哈伊洛夫对俄通社—塔斯社记者说,作为一项旨在提高俄罗斯原子武器库安全性能的计划的一部分,这批新设备将用于模拟核爆炸。
    在冷战期间,美国曾禁止出售超级计算机。这些限制现在已经放宽,不过对于可能具有军事用途的高技术产品,美国商务部仍须签发出口许可证。