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苏刊转载法刊文章:《气象学的昨天、今天和明天》

    原文提要:专家们试图弄清大气过程和其它过程,以便掌握更准确的天气预报。但是,这家法国杂志的文章透露,目前对提前二十四小时的气象预报往往是不准确的。这种状况的改进(可望在最近的几年)会产生相当大的经济效果,最后终于可使人们能很有把握地计划自己的休息
    【本刊讯】苏联《在国外》七月七日至十三日一期转载法国《新观察家》杂志的一篇文章,题为《气象学的昨天、今天和明天》,摘要如下:
    国家气象局的德特维莱说:“满足航海、保健、农业、航空等等的需要,这就是曾经摆在天气服务面前的具体任务。”
    但是,在一九七八年我们的气象服务台在做些什么呢?
    它的一位工作人员讥讽地说:“嘿,如果我们能提前很久很久做出明天的天气预报,这才是出色的。然而气象情报是一种极易腐烂的货物。”
    但毕竟令人奇怪的是,在人造地球卫星和电子计算机时代,预报天气还是象克里米亚战争时一样的困难。
    无论有没有人造地球卫星,现代气象学配备基本上同一百年前一样:温度表、气压表、雨量器、风速表、湿度表。幸亏有用户电报。全世界几万个气象站一小时接着一小时地进行测量,全部测量数据都汇集到电传打字机上来:例如,巴黎每天要接收五千个气象情报符号。这一大串数字象镜子一样反映出全球的天气。
    数字——压力、温度、风力和风向、湿度、降水量——标记在图上。现在这种苦差使越来越经常地交给自动制图机来做,由它制成图供人使用。只剩下“使用连续介质基本力学方程”了,根据这些图采用外推法并计算出六小时、十二小时或二十四小时后的天气情况。
    然而,这些方程式是很繁琐的,需进行几万个小时的计算才能得出答案。况且现有的方程式顶多是对大自然的实际现象的一种不成功的模拟。因此,辨别力、有经验的处理方法、经验和技艺在这方面是完全不可代替。于是对明天的天气预报终归是出现了!
    但是,为什么不把这项工作交给计算机来做?这也正在做。计算机依据特定的程序处理几天的数字,并巧捷地画出明天的天气图。可是,计算机计算的模型不得不大大简化。在这种模型中,图“切成”一些三百五十公里大的正方形,这些正方形的边缘上的条件是一样的。
    然而,国家气象局所编制的提前二十四小时的预报,完全是过得去的。在这种情况下,它们可以准确地预报法国境内百分之八十五领土面积上的天气。编制提前三天的预报的尝试已是徒劳的,如果要提前的更多,就要指望占星术了。其实,关于两天后的天气,官方的气象服务台是不提供任何资料的。
    明天气象学的具有决定意义的因素之一是,里丁的国际中期预报中心,或准确些说,是中心的庞大计算机。
    希望利用这台被大量输入从各纬度和轨道收集的数据的电子计算机能做到预报五天后的天气,其可靠程度就象今天预报二十四小时后的天气一样。需要弄清的是,能否制出可以非常逼真地表明大气情况的必要的数学模型。
    现在,世界气象组织已开始执行它的研究大气层的全球计划,它将帮助使有名的“连续介质基本力学方程”更加明确和排除某些未知值:因为迄今在计算中一向忽视大气中水的储量。其实,这个“悬挂”在我们头顶上的真正海洋显然在起着很重要的作用。
    到一九八五年时科学家们将更好地懂得该怎样对待它,然而,它就够了吗?卡德博士说:“在气象学中存在着研究人员与编制人员严重脱节的现象。实验室积累的研究成果不总是能用于实际。这方面尚有许多工作要做。”
    研究气候的专家得出结论认为,气候总的是没有变化。下列这样一些说法没有任何根据:“可是,现在已不是往昔的时光”,“天气由于原子弹完全发疯了”。而且关于“发疯”的天气的谈论不是始于昨天。但是,世界依然如故!
    当然,这并不意味将来气候不会变化:二氧化碳在大气中的积累越来越使某些气候学家感到不安。燃烧石油生成二氧化碳,其生成的速度超过了海洋和森林的吸收能力,把地球变成了一个大温室,它捕获太阳热,而使回到宇宙空间的太阳热越来越少。
    这种现象是否使平均气温升高,的确,目前还看不出来。但是,如果这种情况进一步发展,那么到了二十一世纪末水银柱就要上升一定的度数。这足以使两极的冰雪溶化和海表面上升许多米。在这种情况下,巴黎将会只剩下一个叫做蒙马特尔的小岛。世界气象组织认为,现在已是关心事态的这种令人不安的发展的时候了。
    预料这种生态学灾难可能在我们孙子辈的气象报告里就会开始看到。气象学家们认为,“我们的生活、我们的休息、我们的高度有组织的经济活动,越来越不太能适应天气的变幻。我们再也不能忍受偏离某些抽象的平均天气——纯统计学概念中。”
    周末是否晴天,这在昨天还没有任何意义。今天则应当知道,要做出什么选择才能预先避免当星期日第一道阳光出现时在大城市周围造成拥挤。在初雪来到之前就必需估计出山中发生雪崩的可能性和保障休息的人们的安全,作好清除道路上的积雪和给路上撒盐的准备。
    必需考虑到主要风向,以便正确地配置化工厂,必需根据该地区最大降雨量来决定下水道管道的直径,尔后才能避免使一座新城市在第一次雷雨后就变成湖泊。可以有根据地认为,大气预言家对我们生活的影响,今后必将变得越来越大。

美试验用含金属泥土研究生命的起源

    【美联社洛杉矶六月十五日电】研究生命在三十五亿年以前是怎样产生的。科学家们今天说,他们发现含金属的泥土在这个过程中可能起了关键的作用。
    美国国家航空和航天局的艾姆斯研究中心的这项研究计划的领导人劳利斯博士在电话中对本记者说,“我以为第一个有生命的东西可能差不多是半泥土的东西。我不能肯定说,我们会承认它是生物。”
    这种理论提出,含金属的泥土(在原始的海滨,这种东西应是很普通的)提供了一种有利于生物最基本的构造成份氨基酸和核苷酸集中的环境。
    含金属土可能也起了催化剂的作用,帮助把这些构造成份加到复杂的化学结构中去,而这些复杂的化学结构使生命有可能产生。
    这个理论是今天在西雅图举行的美国化学学会的一次区域性会议期间简略地提出来的,同劳利斯一起工作的有埃德尔森博士和曼林。
    用很普通的话说,为绝大多数人接受的关于生命起源的理论是这样的:
    大约四十亿年以前,初生的地球是一个不适合生存的空旷的世界。巨大的无生命的海洋在这个星球上汹涌翻腾。火山在制造山脉,扩大陆地。大气中有氢、水蒸气、二氧化碳、甲烷和氨。
    各种能量在这原始的大气中流动。闪电产生一阵一阵的电流。不断流动的能量来自太阳、宇宙线和地球的自然辐射。
    上述能量重新排列了大气层中气体的一些原子和分子。
    随着千百万年中不断发生的变化,大气中形成了氨基酸和核苷酸。它们作为产生生命的雨而落入地面海洋。
    这种非常稀薄的清汤把略微有希望形成生命的东西带进潮水坑中,坑中水蒸发了,而生命构造成份留存,下次的潮水又把它们浸没了,然后水又干了。
    随着一个世纪又一个世纪过去,核苷酸不知怎样连接了起来,成为脱氧核糖核酸的链,而脱氧核糖核酸携带着遗传密码遍及各种有机体,而且一代一代传下去。
    氨基酸则组成它们自己的键,成为蛋白质。在生物中,脱氧核糖核酸给氨基酸传送一个蓝图,告诉它们如何排列形成某种蛋白质。
    在这个从理论上推断的过程的某个地方,某种东西能够转移其遗传密码,并且复制其本身。这种东西非常接近于生命。
    这个理论的缺陷是不能说明这些构造成份如此稀薄地扩散在海洋中,怎样能够集中到那样大的程度,得以组成更加复杂的物质。
    劳利斯说,“我们碰到的重大障碍之一,是从浓度非常稀薄的这种溶液中提取这些东西,并且使它们相互非常接近,足以引起化学反应。”
    他说,这个小组去年证明,一种含镍的泥土能吸引氨基酸,然后集中了的氨基酸会连接起来,组成类似蛋白质的原始链。“我们还没有把核苷酸连接起来,虽然我们正在计划再做一些这样的试验。我们已经做的是把它们安排在这样的位置上,使它们能够做”组成脱氧核糖核酸的“工作”。
    劳利斯说,下一步试验“是把氨基酸和核苷酸放在一种混合的溶液里,看看我们是否能够实现某种原始的遗传密码转移”。
    劳利斯说,这种理论得到了支持,因为人们越来越认识到,各种微量金属在人体的功能中起着重大的作用。
    他说,“没有这些金属,我们就不可能生存。我认为,金属在生物学中的重要意义,表现了它们”在形成生命过程中“原始时期的重要意义”。

美科学家对照火星峡谷研究地球演化

    【合众国际社格林贝尔特七月二十四日电】戈达德航天中心一位天文学家今天说,火星上的一系列峡谷能够提供关于地壳的地质演化和构造的线索。弗雷博士说,科学家们希望能够通过火星演化与地球演化的对比,对地球演化的一些基本过程是如何开始的这个问题有个较好的了解。他一直在研究火星峡谷的照片。
    他说,有可能火星峡谷今天显露的情况跟地壳在大约三十亿年前显露的情况一样,产生火山和地震的地质过程当时正在形成。
    弗雷在十八个月前开始了他的这项研究。他说,火星上的峡谷是很好的研究工具,因为这颗行星还没有发生过重大变化。他说:“我们正在设法了解地球的早期演化,你光研究地球是无法解决这个问题的。地球非常活跃,它已经毁坏了非常古老的岩石。所以,我们所做的工作是研究月球和火星,在那里保留着早期的过程。它已变成化石供我们研究,我们抱有希望能够更好地认识地球。”
    弗雷研究的这一系列峡谷称为水手谷。它是在“水手—9号”飞船一九七二年发回地球的照片上发现的。他说,研究的一个主要焦点是设法确定大陆飘移是什么时候开始的,是如何开始的。大陆飘移是地球表面分成十二块板块或区域。板块运动能引起地震和火山活动。

苏在火山灰中发现氨基酸

    【塔斯社莫斯科七月十二日电】火山灰中含有的氨基酸进入复杂的化学反应并形成蛋白质原型。莫斯科出版的《知识就是力量》杂志报道,苏联科学院生物化学研究所的专家发现了这一现象。苏联科学家早先在堪察加的托尔巴奇克火山深处形成的火山灰样品中,找到了构成一切蛋白物质的氨基酸,这些氨基酸在摄氏九十六到一百五十度的温度下同噗啉——另一种蛋白分子组织进行化合。而且在化学反应中,火山灰自身还起催化剂的作用。它使噗啉同氨基酸的化合反应加速了几千倍。就这样显示了在我们星球上出现蛋白化合物的“热经过史”。